Pasiunea pentru tehnologie este sprijinita pentru al treilea an consecutiv prin programul de mentorat in computer science pentru liceeni Opening Opportunities, organizat de Asociatia Techsoup in parteneriat cu Microsoft Romania, in cadrul programului global Microsoft YouthSpark.

Opening Opportunities este primul program educational care lucreaza cu precadere in regiunea Moldova, a doua cea mai saraca regiune a tarii si una dintre cele mai sarace regiuni ale Uniunii Europene, acoperind nevoi ale elevilor si scolilor de informatica din: Suceava, Piatra Neamt, Iasi, Focsani, Onesti, Vaslui si Barlad, dar si in Bucuresti, Ramnicu Valcea si Lugoj, se arata in comunicatul remis 9AM.ro.

Programul ajuta elevii de liceu pasionati de IT sa isi completeze activitatea din scoala cu experienta practica a realizarii unui proiect tehnic - website, aplicatie sau proiect hardware – impreuna cu un mentor cu experienta in domeniul IT. Inca de la debutul programului acum trei ani, principalul partener al proiectului este Microsoft Romania: peste 50 de specialisti ai companiei lucreaza acum cu echipe de pana la 12 elevi de liceu pentru 4 luni – in intalniri fie online, fie offline. Voluntariatul pentru Opening Opportunities a devenit deja traditie printre angajatii sai si implica mentori din toate departamentele si palierele companiei. In total, peste 150 de angajati Microsoft Romania au voluntariat in proiect, aceasta reprezentand cea mai mare contributie de munca voluntara a unei companii IT in Romania la sistemul educational autohton, recunoscuta prin premiile nationale in 2015 cu Premiul pentru cel mai bun proiect de responsabilitate sociala al unei companii mari si Proiectul anului in voluntariat corporatist.

„Opening Opportunities este unul dintre cele mai bine puse la punct programe de voluntariat corporate din tara. Posibilitatea de a mentora elevi de liceu mi-a adus multa satisfactie si m-a ajutat sa ma dezvolt personal. Faptul ca le-am oferit o perspectiva a ceea ce inseamna sa lucrezi in domeniul IT i-a inspirat pe acessti elevi sa creeze schimbari in tot ceea ce fac,” ne-a povestit Florin Grama, directorul general Microsoft CSS Romania, el insusi mentor pentru o echipa de 14 elevi din Bucuresti.

Elevii, de obicei in clasele a 9-a – a 11-a, de la profile reale si nu numai, au ocazia sa descopere in practica etapele dezvoltarii unui produs tehnic, dar si sa-si exerseze roluri ca manager de proiect, manager de produs, programator, designer, marketing si PR – coordonati de mentori Microsoft care au trecut printr-un proces consolidat de training in dezvoltare de produse si mentorat. Mentorii Microsoft sunt ajutati pe tot parcursul drumului de dezvoltare de mentori tehnici din echipa Microsoft Developer Experience si de echipa Opening Opportunities.

Opening Opportunities continua sa creasca in impact de la an la an, inca de la prima editie din 2013. Incepand cu anul scolar 2016 – 2017, programul a ajuns la aproape 2000 de elevi din 10 localitati, prin intermediul celor 15 evenimente de lansare organizate pe parcursul a doar 3 saptamani. Din participantii la aceste evenimente, 650 de elevi lucreaza acum, timp de 4 luni, alaturi de mentorii Microsoft la dezvoltarea proiectului lor, pe care va trebui sa il prezinte public pana la finalul lunii ianuarie 2017.

Citeste si:

„Educatia IT poate democratiza accesul la oportunitati pentru elevii din zone dezavantajate ale Romaniei. Are impact pentru ca domeniul IT este unul puternic meritocratic in sensul clasic al cuvantului – esti bun, esti recompensat. Ce vrem noi si Microsoft sa facem sa se intample este ca acesti copiii buni, dar care invata in zone care poate le ofera mai putine oportunitati - in Barlad sau Vaslui, Onesti, Piatra Neamt sau Ramnicu Valcea, sa ajunga sa beneficieze de suport care sa ii ajute sa depaseasca acest dezavantaj economic obiectiv. De la an la an, reusim sa ajungem la tot mai multi elevi si sa le oferim o experienta din ce in ce mai formativa,” a punctat Elena Coman, director de programe al Asociatiei Techsoup.

Ceea ce deosebeste Opening Opportunities este ca ofera un rol semnificativ profesionistilor din IT in procesul educational: mentorii devin facilitatori si oameni de legatura cu realitatea muncii in mediul IT, construind o experienta cat mai aproape de realitate pentru elevi, dar devin si actori activi si responsabili ai parcursul educational al elevului si parteneri reali ai scolii si profesorilor de informatica. In plus, mentorii sunt ajutati atat de reteaua de biblioteci publice prin Asociatia Nationala a Bibliotecarilor si Bibliotecilor Publice din Romania – ANBPR, dar si de profesorii de informatica din programul Predau Viitor.
In traditia de responsabilitate si filantropie sociala a Microsoft, voluntarii companiei ajung in marea majoritate a cazurilor sa se implice mai mult decat li se cere pentru a-si ajuta echipele pe care le mentoreaza si investesc emotional mult in povestile tinerilor cu care lucreaza, dupa cum povestesc chiar ei.

„Atunci cand am citit aplicatiile elevilor am incercat sa ma intorc in timp, pentru a-mi aminti ce anume ma motiva pe mine si cum mi-as putea da seama de motivatia lor pentru acest proiect dintr-un paragraf de text. Tocmai de aceea i-am rugat pe elevi sa imi trimita un „CV” pe baza carora am selectat echipa. Cea mai mare provocare a fost pentru mine apoi sa vorbesc in fata elevilor si sa le trezesc interesul pentru acest proiect. Din experienta de pana acum am invatat ca daca reusesti sa aduni elevi motivati si dornici de a asimila cunostinte noi, rezultatul proiectului va fi un lucru extraordinar,” ne-a spus Vlad Rugiubei, Technical Support Manager in cadrul Microsoft Romania la doar 24 de ani si voluntar pentru prima oara in cadrul proiectului.

Vlad mentoreaza o echipa de 9 elevi din Iasi, iar impreuna lucreaza la o aplicatie de desktop care sa ajute elevii sa vizualizeze si sa invete mai usor chimia organica. Dupa ce s-au cunoscut la evenimentul de lansare al proiectului organizat in parteneriat cu Biblioteca Judeteana Gheorghe Asachi Iasi, Vlad nu doar ca a discutat cu ei periodic online, dar s-a si reintors in Iasi pentru a petrece mai mult timp cu acesti elevii.
„Am fost extrem de uimita si in acelasi timp incantata sa vad ca la grupul meu (n.r. din Focsani) am primit si inscrieri de la 6 elevi din Iasi, elevi care au reusit sa ma cucereasca de la primul call de skype. ... Am simtit in primul rand ca trebuie sa fac tot ce imi sta in putinta sa ii ajut sa isi finalizeze proiectul cu succes. In acelasi timp, m-am simtit un pic nostalgica deoarece m-am regasit in cativa dintre elevii aplicanti, doar ca mi se pare ca ei spre deosebire de mine stiu mult mai bine ceea ce vor de la viata si cariera lor,” ne-a povestit Mirabela Voicu, Delivery Program Manager la Microsoft.

Desi nu are pregatire tehnica, Mirabela este pasionata de tehnologie de multa vreme, iar acum ajuta 2 echipe de elevi in Focsani si Iasi sa creeze noi produse. Lucreaza impreuna la doua idei de jocuri pentru mobil si abia asteapta sa ii revada. I-a vizitat pe cei din Focsani de 2 ori deja dupa evenimentul local si se pregateste sa ii aduca in Bucuresti, la sediul Microsoft, ca sa ii ajute sa inteleaga mai bine ce presupune acum un mediu de munca in IT.

Opening Opportunities este dezvoltat de Asociatia Techsoup in cadrul programului global Microsoft YouthSpark, in parteneriat cu Asociatia Nationala a Bibliotecarilor si Bibliotecilor Publice din Romania.
Partenerul principal la proiectului este Microsoft Romania – angajatii Microsoft Romania voluntariaza 2 zile pe an in proiectul educational Opening Opportunities, cea mai mare contributie de munca voluntara a unei companii IT in Romania.