Profesionistii din industria cinematografica americana au declarat "Fahrenheit 9/11" si "Patimile lui Hristos" drept cele mai importante filme ale anului 2004. Filmul cu subiect biblic al lui Mel Gibson, in care a jucat si actrita romanca Maia Morgenstern, si documentarul politic al lui Machael Moore au starnit aprecierea Institutului American de Film, mai ales pentru ca acestea au reusit sa provoace ample dezbateri in intreaga lume. Potrivit AFI, cei doi "au aruncat pe fereastra conventiile hollywoodiene". Un alt eveniment care a marcat anul cinematografic 2004 a fost moartea actorului Marlon Brando. Referindu-se la decesul acestuia, pe 1 iulie, la varsta de 80 de ani, juriul AFI a afirmat ca "arta actoriei are doua capitole: inainte de Brando si dupa el". Juriul a omagiat "energia bruta si hipnotica" a actorului si capacitatea de a crea personaje "nemuritoare in analele istoriei filmului".