Nationala Romaniei a debutat nesigur si impleticit in noul mandat al lui Piturca. E adevarat, am scapat de jocul tern si batranesc comandat de Iordanescu, dar inca ne este greu sa ne regasim fantezia, lipsa de complexe si unitatea grupului, calcate in picioare in ultimii ani. Amicalul cu Slovacia a avut o miza speciala pentru Piturca, un joc care nu trebuia ratat. Revenit pe banca nationalei, selectionerul si-a inchipuit ca un eventual prim pas gresit poate fi evitat doar cu ajutorul oamenilor pe care ii stia bine. Piturca a fost inspirat doar in mica masura. Asa au aparut Adi Ilie si Florentin Petre, pariurile castigatoare ale serii cipriote, asa au aparut, inevitabil, marile deziluzii, impovarate de ani si de neputinta. Stelea a fost un cosmar in poarta noastra, Dorinel - o umbra esuata langa tusa terenului, iar Galca - un anonim perfect, genul de soldatel de plumb robotizat si ineficace, care si-a gasit ani la rand loc in planurile invechite ale lui Iordanescu. Nici ceilalti jucatori nu si-au ajutat antrenorul. Iencsi si Nastase au fost mai mereu in contratimp cu ritmul si fazele jocului, Radoi si Rat - intorsi cu nonsalanta pe toate fetele la fiecare incursiune a slovacilor, iar Daniel Niculae este inca in cautarea instinctelor care l-ar putea face mare atacant. in schimb, Mitea a aratat de ce tineretea si inventivitatea unui jucator educat in fotbalul mare dau culoare si consistenta jocului, iar Oprita, cu aerul sau rigid si incapatanat, ne-a scos, cu golul din final, dintr-o situatie neplacuta. Dupa ultimul meci de dinaintea celui crucial cu Olanda, de la 26 martie, este greu de spus daca selectionerul Victor Piturca are vreo certitudine. Nu este greu de inchipuit, insa, ca semnele de intrebare se insinu- eaza, obsesiv si sacaitor, in mintea antrenorului. Piturca: "M-au multumit tinerii!"Dupa meciul cu Slovacia, selectionerul s-a limitat sa faca aprecieri generale la adresa jocului, fara sa critice direct prestatia unora dintre jucatori. Printre randuri, a lasat sa se inteleaga ca vechea garda i-a inselat asteptarile. Libertatea: A fost un test convingator jocul cu slovacii? Victor Piturca: Nu prea. Trebuie tinut cont de faptul ca nu am avut toti jucatorii la dispozitie, iar o parte din cei veniti in Cipru au ajuns cu intarziere, obositi dupa ce au pierdut o noapte prin aeroporturi. Ce lipsuri a avut echipa in acest meci? in primul rand, nu a facut asa cum trebuie faza defensiva. Marcajul a fost larg, am luat doua goluri din faze care nu anuntau nimic. A contat si faptul ca l-am folosit pe Radoi fundas dreapta. Locul lui nu este acolo, ci in centrul apararii. Dar nu am avut alta solutie la acest meci. Veteranii nu v-au ajutat deloc. Stelea a gresit decisiv. Stelica are o scuza, a venit foarte obosit la aceasta actiune. Or, la un portar acest lucru se vede imediat. Pe Dorinel l-am folosit pe un post pe care nu a mai jucat de mult, pe banda stanga. Oricum, mai poate juca la nationala. Era firesc ca Galca sa se integreze mai greu. El a revenit dupa o perioada mai mare de timp la nationala. in schimb, Adi Ilie a facut un meci bun... El e intr-o mare revenire de forma, mai ales fizica. Daca Ilie va fi titular la echipa lui de club, o sa fie un om de baza impotriva Olandei. Jocul a devenit mai rapid dupa ce i-ati bagat pe Mitea si Oprita. E adevarat. Le-am pus mai multe probleme slovacilor in repriza a doua. De fapt, m-au multumit toti jucatorii tineri pe care i-am folosit. Va veti baza pe ei si contra Olandei? E prea devreme sa dau acum un raspuns. Am in minte un grup de 5-6 jucatori, nucleul nationalei, dar pana la 26 martie ma voi lamuri cine merita sa intre pe teren impotriva olandezilor. Becali i-a strans mana selectionerului Giovani Becali a stat in Cipru doar cateva ore. El a sosit la Larnaca in ziua meciului si a plecat imediat dupa joc, cu charterul nationalei. Dupa o jumatate de ora petrecuta in restaurantul aeroportului, in compania lui Mircea Sandu, Becali s-a intalnit in avion cu Victor Piturca, cel cu care nu a mai vorbit din 1998, cand primul mandat al lui Piturca la nationala s-a incheiat dupa un conflict cu Hagi si Gica Popescu, prietenii impresarului. Becali i-a strans mana selectionerului, dar cei doi nu au dialogat deloc in cele doua ore de zbor, chiar daca ii desparteau doar cateva scaune.