Un urias nor intunecat s-a aratat, ieri, peste cerul Londrei, obligandu-i pe locuitorii metropolei britanice sa se ascunda in case si in gurile de metrou. Din senin, furtuna s-a dezlantuit cu furie, imprastiind ploaie si zapada peste marele oras, cufundat complet in bezna in numai cateva minute. In mai putin de o ora, capitala englezilor mai era luminata numai de fulgerele care brazdau cerul, iar ploaia a inundat strazile si a blocat circulatia.

Soselele Londrei au fost acoperite cu un strat considerabil de grindina marunta, reamintind locuitorilor orasului ca asta-iarna n-au prea avut zapada. Vremea rea i-a uimit pe londonezi cu valentele ei multiple, aducand intr-un colt al orasului grindina cat oul de bibilica, in timp ce in altul a provocat inundatii care au transformat strazile in rauri, iar stadioanele in lacuri. In Battersea si in Clapham s-au produs imediat ambuteiaje, in primul rand din cauza accidentelor.

Doua fetite au fost fulgerate

Cei care s-au incumetat sa iasa din adaposturi au infruntat serioase riscuri. Doua fetite, de 13 si de 15 ani, au fost fulgerate in timp ce paraseau cladirea liceului din Ipswich, crezand ca furtuna s-a domolit. Ambele au fost internate prezentand rani la maini si la picioare (pe unde a intrat si a iesit fulgerul). Descarcarea electrica a fost atat de puternica, incat sandalele lor au fost rupte in bucati. „Ambele au fost lovite simultan, iar asta le-a salvat viata", a explicat medicul de la Salvare. Acum, fetele sunt in afara oricarui pericol, iar ranile li se vor vindeca in cateva saptamani. Miracolul supravietuirii a socat insa opinia publica britanica, iar presa a consemnat declaratia uneia dintre mame: „Pe ele le-a iertat Dumnezeu, pentru ca sunt copii nevinovati".

Schimbare incredibil de rapida

Din turnul televiziunii, de la etajul XVII, imaginea Londrei si a fulgerelor era coplesitoare. „Se darama cerul peste noi!", a exclamat unul dintre reporterii iesiti sa imortalizeze momentul. Redactorii au cronometrat cat a trecut de la aparitia norului pe cer si pana s-a intunecat complet: exact 13 minute! Conform statisticilor oficiale, ploaia, care a durat 30 de minute, ar fi cazut, in conditii normale, intr-o luna si trei zile.

De altfel, in luna iunie, cantitatea medie de precipitatii inregistrata oficial a fost egala cu sase luni de ploi obisnuite. Apoi a inceput grindina. Aleile parcurilor, trotuarele si chiar unele portiuni de carosabil s-au acoperit cu un strat alb, de zapada si gheata, oferind metropolei un neasteptat vesmant hibernal. Apoi, dupa inca 10 minue, a iesit soarele. La fel de cald si stralucitor ca intr-o zi caniculara, uluind trecatorii care abia isi deschisesera umbrelele.

Saniute sau papuci?

Citeste si:

Stratul de zapada din sudul Londrei i-a facut pe unii copii sa-si scoata din garaje saniutele. Pe strada Battersea, acoperita cu un strat de vreo 15 centimetri de grindina foarte fina, vreo trei copii au si apucat sa iasa din case, in speranta ca se vor putea juca. Politia metropolitana i-a trimis insa rapid la adapost, de teama ca furtuna va reizbucni si le va pune vietile in pericol. Multi dintre locuitorii zonei plecasera de acasa in sandale sau papuci, pentru ca in timpul zilei caldura fusese inabusitoare. Spre seara, la intoarcerea acasa, ei lipaiau prin zapada si gheata, parca nevenindu-le sa-si creada ochilor.

In Franta au izbucnit incendii

In timp ce in Marea Britanie parea ca s-a dezlantuit Potopul biblic, peste Canalul Manecii, la numai doua ore de mers cu masina, soarele incingea acoperisurile francezilor si usca toate culturile spaniolilor.

Pe Riviera Franceza, la Cannes, toata padurea a luat foc, iar cerul orasului, care se lauda candva cu cele mai placute veri din Europa, arata de parca ar fi luat foc in intregime. Peste 1.800 de turisti straini veniti cu cortul au fost evacuati din campingul de la marginea orasului, pentru a nu fi cuprinsi de flacari. Mii de hectare de padure au fost transformate in scrum, in toata Europa de Sud. In Spania, la Tarragona, peste 500 de familii au fost evacuate, pentru ca incendiul din paduri s-a apropiat prea mult de casele lor. In Grecia, un intreg versant al Muntelui Parnitha a ars si a transformat in cenusa cel mai frumos parc al Atenei. Autoritatile franceze s-au luptat cu incendiile toata noaptea trecuta, dar abia spre dimineata, cand s-a potolit vantul, au reusit sa opreasca raspandirea focului.