"Prea multi tineri americani nu poseda cunostintele de baza de care au nevoie", s-a alarmat Frederick Hess, de la American Enterprise Institute, un centru de cercetari conservator, care a realizat sondajul in randul a 1200 de adolescenti, cu varsta medie de 17 ani. Tinerii au fost rugati sa raspunda la 33 de intrebari de cultura generala.

25% dintre repondenti nu stiu cine a fost Adolf Hitler, iar 10% dintre ei au crezut ca acesta a fost fabricant de arme. Aproximativ 20% dintre tineri nu au stiut cu cine s-a luptat SUA in timpul celui de-Al Doilea Razboi Mondial, in timp ce 26% dintre ei sunt siguri ca America a fost descoperita de Cristofor Columb dupa 1750, adica la doua secole si jumatate dupa expeditia sa din 1492. 2% dintre participantii la sondaj au crezut chiar ca aventurierul a traversat Atlanticul dupa 1950.

"Este inacceptabil. Credem ca scolile ar trebui sa le prezinte studentilor marile idei si marile evenimente care au format natiunea noastra", scrie autorul raportului.