Orașul Harbin, din nord-estul Chinei, se transformă in fiecare iarnă intr-o adevărată metropolă de gheață. Imense structuri de gheață și zăpadă, asemănătoare unor clădiri luminate, sunt construite in parcurile orașului, atrăgand sute de mii de vizitatori din intreaga lume.

Festivalul de zăpadă și gheață de la Harbin, ajuns la a 34-a ediție, s-a deschis oficial ieri. Incepand din 1985, manifestația se ține in fiecare iarnă și durează mai mult de o lună, atrăgand sute de mii de localnici și vizitatori din intreaga lume.

Poziția geografică a orașului Harbin, capitala provinciei Heilongjiang, ii conferă un climat arctic cu multă gheață și zăpadă naturală, zona fiind aflată sub influența vanturilor reci, din Siberia. Temperatura medie iarna este de -16,8 C, dar poate cobori chiar și la -38,1 C. In aceste condiții, Harbin este recunoscut drept leagănul culturii de gheață și zăpadă din China și este celebru pentru operele desăvarșite și sculpturile artistice in zăpadă și gheață.