Ministrii de Interne si ai Justitiei din tarile UE se intrunesc astazi pentru a decide extinderea spatiului Schengen cu cele opt foste tari comuniste si cu Malta, state ce au aderat la Uniune in 2004. Posturile de frontiera dintre aceste tari si statele ce fac parte deja din zona Schengen vor fi desfiintate si se va renunta la controalele de pasapoarte. Data aleasa pentru desfiintarea acestor controale este 21 decembrie, la timp deci pentru a face fata numarului sporit de calatori din perioada Craciunului, noteaza „The International Herald Tribune“. Spatiul Schengen se va intinde, deci, de la Caen, in Franta, pina la Cracovia, in Polonia. Incepind din luna martie, aceleasi reguli se vor aplica si in aeroporturile din cele noua tari, iar calatorilor din spatiul Schengen nu le vor mai fi controlate actele.

In acest moment, 13 tari europene fac parte din spatiul Schengen: Germania, Austria, Belgia, Danemarca, Spania, Finlanda, Franta, Grecia, Italia, Luxemburg, Olanda, Portugalia si Suedia. Norvegia si Islanda, care nu sint membre UE, fac parte de asemenea din acest spatiu. Denumirea de spatiu Schengen provine de la satul din Luxemburg unde a fost semnat acordul initial, intre Franta, tarile Benelux si Germania, in 1985.