Victoria obtinuta de Hamas in Gaza se bazeaza, in mare parte, pe armamentul introdus, prin contrabanda, din Egipt, prin regiunea Rafah. Punctul de frontiera de aici a fost supravegheat, pina la violentele dintre Hamas si Fatah, de observatori UE, dar contrabanda a continuat neincetat, prin tuneluri sapate pe sub granita. Israelul a impus drept conditie a acceptarii prezentei unei forte internationale in Gaza exact oprirea acestei contrabande.

Reporterii "The International Herald Tribune", care au petrecut doua saptamini cu beduinii egipteni ce traiesc din contrabanda cu arme, au ajuns la concluzia ca solidaritatea ideologica nu conteaza asa mult precum factorul economic. Beduinii egipteni vad teritoriile palestiniene ca o piata pentru marfuri, in timp ce in regiunea lor somajul este la rata cea mai ridicata din Egipt, ca si saracia. Un tunel pe sub granita poate fi construit in aproximativ sase luni, la o adincime de 6-20 de metri. Prin aceste tuneluri poate trece tiris o persoana, dar deseori este trimisa doar marfa, trasa cu un sistem de funii.