Impreuna cu Senatul, institutia adopta legi si poate sanctiona guvernul, desi prioritatea in acest domeniu este conferit, prin Constitutie, presedintelui Republicii. Noul locatar al Palatului Elysee, Nicolas Sarkozy, si-a anuntat de altfel intentia de a consolida rolul sefului statului, prin eliminarea unui articol a Legii fundamentale care permite adoptarea unui text fara vot. De altfel, presedintele francez dispune de o parghie foarte importanta - posibilitatea de dizolvare a Parlamentului, folosita de cinci ori in timpul celei de-a V-a Republici, ultima data de Jacques Chirac in 1997.