Vacanta de 1 Mai avea rostul pagan de a celebra, "walpurgic", inceputul verii. Catolicii o slavesc cu flori pe Binecuvantata Fecioara Maria.

in America este Ziua Loialitatii. De acolo, prima semnificatie de stanga: la 1 mai 1886 a izbucnit revolta care a dus la "martiriul din Haymarket", Chicago. Secolul 20 a instituit-o ca Zi Internationala a Muncii, sarbatorire globala - mai putin in SUA si Canada - a drepturilor clasei muncitoare: in 1904, Internationala Socialista cerea proletarilor din toate tarile stoparea lucrului pe 1 mai, pentru obtinerea programului de 8 ore si a pacii universale.

Teama de comunism a determinat SUA sa anuleze liberul in masa de pe 1 mai si sa serbeze Ziua Muncii in septembrie.