A fost prima intilnire dintre un oficial european si cei sirieni de la asasinarea premierului libanez Rafiq Hariri, acum doi ani, care a determinat UE sa suspende contactele cu Siria. Asta pentru ca, potrivit rapoartelor ONU, se pare ca Siria ar fi conspirat la uciderea premierului libanez, ca sa readuca Beirutul sub tutela Damascului. Evident, Siria a negat acuzatiile si a acuzat existenta unei "conspiratii internationale" impotriva sa pentru justificarea unei eventuale actiuni militare ori pentru a o determina sa faca o serie de compromisuri care sa ajute politica americana, in special, in Orientul Mijlociu.