Simonyi, care a facut acest anunt in timpul unei conferinte de presa la Seattle, a condus echipele Microsoft care au dezvoltat programele Word si Excel. Fostul informatician, emigrat in Statele Unite la varsta de 17 ani si angajat al gigantului Microsoft din 1981, va fi al cincilea turist spatial. Excursia il va costa 20 de mil. dolari si va fi organizata de compania americana Space Adventures si de programul spatial rusesc.

Presedintele Space Adventures, Eric Anderson, a declarat ca Simonyi este si cel mai bine pregatit dintre turistii spatiali de pana acum, pentru ca are deja la activ 2.000 de ore de zbor efectuate ca pilot de avion si elicopter.

"Charles este foarte informat in domeniul aviatiei si se intereseaza mult de tehnologia spatiala", a declarat Anderson. Viitorul turist spatial a fost declarat "apt pentru calatorie" in urma unei serii de examene medicale si va continua sa se antreneze in Orasul Stelelor, baza ruseasca de antrenament pentru astronauti de langa Moscova, inainte de decolarea prevazuta pentru 9 martie.

Cel mai recent turist spatial si, totodata, prima femeie, americanca de origine iraniana Anousheh Ansari, a aterizat pe 29 septembrie in stepa din Kazahstan, dupa un sejur de 11 zile in spatiu, dintre care opt la bordul ISS.