Multe dintre vasele care transporta marfa sunt prea mari pentru capacitatea actuala a Canalului Panama, dat in functiune in 1914 si lung de 80 de kilometri.

Planul prevede largirea caii navigabile si construirea de noi ecluze, care ar dubla capacitatea de navigatie si ar costa 3 pana la 5 miliarde de dolari.

Sprijinitorii sustin ca investitia ar aduce importante beneficii economiei, dar oponentii spun ca nu ar face decat sa indatoreze statul.

Citeste si:

Prin Canalul Panama trece circa 5 la suta din comertul mondial, in special petrol, grane si containere cargo.

In 2005 au tranzitat 14000 de vase cu un tonaj de 200 de milioane de tone, 40 la suta din trafic reprezentandu-l comertul dintre Asia si coasta de est a Statelor Unite.