Misiunea este considerata esentiala pentru viitorul explorarilor spatiale, scrie AFP. Singurul eveniment care a umbrit acest succes a fost desprinderea, la cateva minute de la lansare, a catorva fragmente, despre care responsabilii NASA nu au fost in masura sa spuna daca erau bucati de spuma izolatoare sau gheata. Wayne Hale, directorul programului, a declarat dupa lansare ca "nu exista motive de ingrijorare nici pentru securitatea celor sapte astronauti, nici pentru naveta".