Volumul premiat al lui Denis Johnson este o carte „care vine cu armura si accesoriile unui Mare Roman: o tema istorica importanta (Razboiul din Vietnam), o institutie culturala semi-mitica (spionajul militar), acopera o lunga perioada (1963-'70) si o lungime deloc rezonabila (614 pagini)“, dupa cum este prezentata intr-o recenzie din „New York Times“. Autorul ei, nascut in Germania, crescut la Tokyo si asimilat apoi de cultura americana, cistigatorul mai multor premii pentru fictiune, a primit in cursul acestei saptamini National Book Award, unul dintre cele mai prestigioase premii literare din SUA, cu o traditie de peste cincizeci de ani.