Consumul de tutun a ucis aproximativ o suta de milioane de fumatori pe parcursul secolului 20. In prezent, se estimeaza ca in lume exista un miliard de barbati si 250 de milioane de femei care fumeaza, jumatate dintre acestia provenind din tarile in curs de dezvoltare.

In cazul in care consumul de tigari se reduce la jumatate se poate evita decesul a aproximativ 300 de milioane de fumatori in decursul urmatorilor 50 de ani, indica American Cancer Society, care remarca faptul ca tutunul este singurul produs de consum care a provocat moartea a mai mult de jumatate dintre utilizatorii sai regulati. In ciuda masurilor de interzicere a fumatului in locurile publice si a publicitatii realizate in numeroase tari, numarul de fumatori, ca si cel al cazurilor de deces din cauza tabagismului, continua sa creasca, mai ales in tarile in curs de dezvoltare, a indicat asociatia americana.