Pentru lichidarea efectelor exploziei au fost mobilizate 600.000 de persoane, asa-numitii "lichidatori", nevoiti sa intervina cu mijloace rudimentare, lipsiti de orice fel de protectie. Din randul acestora au fost inregistrate cele mai multe victime. Peste 100.000 de persoane au fost evacuate in primele zile dupa accident.
Efectele catastrofei se fac simtite si in prezent