A pornit de la inceput cu o eticheta de incompetent pusa de presedintele Traian Basescu, dar este silit sa lucreze cu seful statului. Gestioneaza portofoliul Externelor, domeniu in care, potrivit Constitutiei, presedintele Traian Basescu are atributii, dar ca membru al guvernului este subordonat premierului Tariceanu.

De altfel, recenta audiere a lui Cioroianu in Senat, avand ca subiect Rusia, a scos la iveala relatia tensionata dintre acesta si seful statului. Cioroianu i-a reprosat lui Basescu ca trebuie sa repare in strainatate imaginea pe care o strica seful statului. In plus, Cioroianu a tinut prima pagina a ziarelor cu subiecte care i-au adus un minus la capitolul imagine: aproape mut la intalnirea cu Condoleezza Rice, a plasat gresit Fasia Gaza si a confundat Georgia cu Azerbaidjanul.