Reclamantul, Belmondo Cobzaru, cetatean roman de etnie roma, a fost batut de trei ofiteri de politie in sediul Politiei Mangalia, pe data de 4 iulie 1997. In urma acestor tratamente, reclamantul a fost internat la spitalul din Mangalia cu diagnosticul de traumatism cranio-cerebral, iar expertiza medico-legala efectuata a stabilit ca ranile suferite de catre acesta au necesitat 14-15 zile de ingrijiri medicale.

Belmondo Cobzaru a formulat o plangere penala impotriva politistilor, care a fost solutionata de Parchetul militar Constanta printr-o rezolutie de neincepere a urmaririi penale, cu motivarea ca fapta penala nu exista, iar atat reclamantul cat si tatal sau „sunt cunoscuti de mult timp ca elemente antisociale fiind predispusi la acte de violenta si de sustrageri si se afla mereu in conflict cu coetnicii lor din municipiul Mangalia”. In plus, relatarile unui martor ocular, care l-a vazut pe reclamant intrand in sediul politiei fara urme de violenta, precum si la iesire, cand prezenta o serie de echimoze pe fata, maini si spate au fost ignorate, din cauza faptului ca erau date de verisoara sa, precum si „apartenentei etnice” a acesteia.