Senatorul John
McCain, erou al razboiului din Vietnam si veritabila pasare Pheonix a politicii
americane, a devenit marele favorit al taberei republicane dupa victoria de
marti de la alegerile din Florida, relateaza AFP.

FAVORIT. Succesul
inregistrat in statul cu cea mai mare populatie care s-a pronuntat de la
inceputul procesului de selectare a candidatilor pentru Casa Alba ar putea sa
sporeasca sansele lui McCain la megascrutinul din 5 februarie, cand se vor
desfasura primare si caucusuri in peste 20 de state. Senatorul de Arizona
a castigat si consultarile electorale din New Hampshire si Carolina de
Sud. "Intentionez sa castig (in 5 februarie) si sa devin candidatul
partidului nostru, aratand clar care sunt valorile mele. Apar principiile si
politicile care m-au atras inca de la inceput catre Partidul Republican",
a declarat McCain marti seara, in fata sustinatorilor sai reuniti la Miami. Potrivit
proiectiilor de la 80% din birourile de vot, el va obtine 36% din sufragii, in
fata fostului guvernator de Massachusetts Mitt Romney (31%) cu care a purtat o
infruntare acerba in ultimele zile ale campaniei, in special asupra securitatii
si economiei. "Am cele mai multe cunostinte, cea mai multa experienta
si judecata pentru a conduce acest popor in fata extremismului islamist
radical", a afirmat McCain marti, pentru postul de televiziune Fox News. "Guvernatorul
(Mitt Romney) nu are experienta la acest nivel", a adaugat el. La randul sau, Romney l-a acuzat ca "nu
intelege cum functioneaza economia".

CU MAMA IN
CAMPANIE. Contracandidat invins de George W. Bush in anul 2000, McCain se afla
intr-un oarecare conflict cu aripa mai conservatoare a partidului, care nu ii
apreciaza comportamentul indisciplinat, dar aceasta atitudine i-a adus voturile
electoratului independent. Nascut in 1936, McCain, este cel mai in varsta
dintre candidati. Insa mama sa, Roberta, in varsta de 95 de ani, face campanie
alaturi de el. Daca va castiga alegerile, el va fi, in ianuarie 2009, la 72 de
ani, cel mai batran presedinte american (cu doi ani mai in varsta decat Ronald
Reagan, investit in ianuarie 1981). In pofida acestui handicap, senatorul
a dat dovada de perseverenta. El este cunoscut ca fiind uneori coleric,
dar stie sa fie incantator, incepandu-si adesea frazele cu "prieteni". In
timpul verii, campania sa a pierdut teren, dupa ce din cauza lipsei de bani a
fost nevoit sa renunte la multi colaboratori. Dar McCain a continuat si a ramas
ferm pe pozitiile sale. In pofida lipsei de popularitate a razboiului din Irak,
el a fost unul dintre primii care a cerut trimiterea de intariri pe teren. Desi loial lui Bush, el a fost unul dintre
primii republicani care au criticat Casa Alba ca a invadat Irakul cu prea
putini militari. A ridicat vocea si impotriva scaderii impozitelor, pe care
a considerat-o excesiva, s-a declarat in favoarea unei reforme generoase a
imigratiei si a fost unul dintre putinii republicani interesati de incalzirea
climatica. In ceea ce priveste majoritatea subiectelor de interes pentru opinia
publica el este un conservator absolut. S-a opus avortului, casatoriei
cuplurilor homosexuale si controlului armelor de foc. Fiu de amiral, McCain a
luptat in Vietnam, iar unul dintre fiii sai in Irak. El a devenit erou la
"Hanoi Hilton", lagarul unde a fost inchis in 1967, dupa ce avionul
sau de lupta a fost doborat de o racheta nord-vietnameza. Grav ranit, el
a fost tinut prizonier cinci ani si jumatate, dintre care doi in izolare
totala. Din cauza relelor tratamente care i-au fost aplicate, el nu poate inca
sa isi ridice mainile. Casatorit de doua ori, McCain este tata a sapte copii.