S-a nascut la Paris, la 23 ianuarie 1928 si este absolventa a Conservatorului din Paris. Intre anii 1948 si 1952, joaca la Comedia Franceza si la Teatrul National Popular.

Debuteaza ca actrita de film in 1848, in filmul lui Jean Stelli - 'Ultima dragoste'. In primele pelicule este distribuita alaturi de Fernandel si Jean Gabin. Interpreteaza peste 100 de roluri, unele in episoade, colaborand cu regizori valorosi precum Martin Ritt, Anthony Asquith, Bertrand Blier, Elia Kazan, Henri Verneuil, Andre Techine, Luc Besson si Wim Wenders, cei mai multi dintre acestia fiind din afara Frantei.

Primele sale roluri remarcabile sunt situate intre anii 1953 si 1956, incepand cu 'Ascensor pentru esafod' (1958), insa marile roluri sunt cele din filmele 'Moderato cantabile' (1960), Premiu la Cannes; 'Noaptea' (1961); 'Jules si Jim' (1962); 'Eva' (1962); 'Golful ingerilor' (1963); 'Procesul' (1962); 'Jurnalul unei cameriste' (1964), Premiu la Karlovy Vary; 'Falstaff' (1965); 'Poveste nemuritoare' (1968); 'Mireasa este in negru' (1968); 'Cearta' (1982).

Prezenta de o feminitate exacerbata, agresiva, de felina, senzuala, seducatoare, emanand in jurul ei forta si incisivitate, mister si fatalitate, toate aceste date ale personalitatii fiind controlate si dirijate de o inteligenta vie, de cultura. Aproape in toate rolurile, prin trasaturile specifice personalitatii sale, da expresie femeii adultere. In 1960, pentru rolul din 'Legaturi primejdioase', regia Roger Vadim, desi nu este rolul ei cel mai valoros, a fost considerata cea mai buna actrita a anului.

Citeste si:

In stagiunea 1987, la Paris, si in stagiunea 1990, in Japonia, sustine un spectacol-monolog cu 'Povestea servantei Zerline', dupa romanul austriacului Hermann Broch, 'Iresponsabilii'. In 1988, ii apare monografia 'Jeanne Moreau', de Jean-Claude Moireau. In 1989, revine la festivalul de teatru de la Avignon in piesa 'La Celestine' de Fernando de Rojas. In 1998 primeste premiul Academiei Americane de Film pentru intreaga cariera, distinctie inmanata de celebra actrita Sharon Stone.

De-a lungul carierei, a interpretat, in egala masura, atat cantece frantuzesti, cat si inspirate din muzica braziliana sau compuse de Antoine Duhamel dupa propriile texte. Din anul 2000 este membra a Academiei de Arte Frumoase iar din 2003, participa activ la Festivalul international al tinerilor regizori 'Premiers plans', Angers.

In 2005, in paralel cu festivalul 'Premiers plans', Jeanne Moreau fondeaza o scoala de cinema, 'Les Ateliers d'Angers'. In fiecare an, incepand din 2005, aceasta scoala reuneste aproape 20 de tineri regizori europeni in cautare de perfectionare de tehnici cinematografice inainte sa realizeze scurt si lung metraje.