Fosta glorie a tenisului, australianul Pat
Cash a declarat luni ca incidentele violente aparute in ultimul timp in tenis,
dar mai ales la editia din 2008 a Australian Open, strica imaginea turneului de
Mare selm si il pun in pericol, avand in vedere interesul Chinei de a gazdui o
asemenea competitie.

ALTERNATIVA
TURNEULUI. Am fost ingrozit cand am vazut bataile dintre sarbi si croati la
editia din 2007 a Australian Open. Apoi au venit scenele in care fortele de
ordine au folosit spray cu piper pentru a-i linisti pe fanaticii greci.
Cea mai mare problema a fost la meciul Hewitt-Baghdatis, cand la adresa
cipriotului s-a folosit un limbaj abuziv. Tenisul nu are nevoie de asemenea
imgaini care sa faca inconjurul lumii. Orice slabiciune din partea Federatiei
Australiene de Tenis in fata unor evenimente de acest fel poate
fi fatala", a explicat Pat Cash. Pericolul
despre care australianul vorbeste este interesul Chinei de a gazdui un turneu
de Mare slem. Chinezul Li Na a fost unul dintre cei care a tras semnalul de
alarma vorbind despre mutarea competitiei: "As vrea ca turneul sa fie la
Shanghai. Vremea este putin mai rece si este mult mai buna de jucat tenis. In
2007 a fost foarte cald in Australia si a fost foarte greu".

AVANTAJE. Ideea
mutarii turneului australian in China este relativ noua, avand in vedere ca in
urma cu un an nici nu se vorbea despre asta. Totusi, cresterea Chinei din punct
de vedere economic si impunerea sa ca o putere a sportului au scos in evidenta
aceasta posibilitate. In ultimii ani organizatorii primului turneu de Mare slem
al anului au promovat competitia drept Open-ul Asiei-Pacific, fapt ce le-a dat
ideea chinezilor ca ar putea gazdui evenimentul. Referitor la facilitatile pe care le ofera
Melbourne Park, presedintele Federatiei Australiene de Tenis, Geoff Pollard, a
explicat care sunt problemele: "Sunt unele deficiente, complexul are 20 de
ani si facilitatile oferite tenismenilor nu sunt chiar cele mai adecvate.
Totusi, sunt in plan niste imbunatatiri care cu certitudine se vor face". Contractul
pentru organizare turneului expira in 2016. Australian Open este primul turneu
de Mare slem al anului, iar prima editie a competitiei a avut loc in 1905.
Tenismenul care a castigat de cele mai multe ori turneul a fost australianul
Roy Emerson, care si-a adjudecat trofeul de sase ori (1961, 1963, 1964, 1965,
1966, 1967).