Numele de John Carpenter este legat de genul
filmului horror, aducand aceasta arta aproape de perfectiune. De aceea este
supranumit “zeul filmelor horror”. John Carpenter s-a inspirat, dupa cum a
declarat de nenumarate ori, din lucrarile unor regizori renumiti ai genului
horror, precum Howard Hawks, Alfred Hitchcock, Nigel Kneale. John Howard
Carpenter s-a nascut in Carthage, New York, la 16 ianuarie 1948, in familia
unui muzician. Familia sa s-a mutat pe cand viitorul regizor avea cativa ani in
Bowling Green, Kentucky, unde tatal sau a fost seful departamentului muzical la
Universitatea Western Kentucky. A urmat cursurile aceleiasi universitati urmata
de scoala USC din Los Angeles, si apoi de Universitatea Carolinei de Sud. A
fost atras de lumea filmului din copilarie, preferand western-urile, filmele
horror si science-fiction.

In timpul studiilor a realizat primul sau
film, pe pelicula de 8 mm, “The Resurrection of Bronco Billy” si a jucat in “Dark
Star”. A castigat un premiu al academiei pentru cel mai bun subiect scurt (actiune
live) in 1970, pentru “The Resurrection of Bronco Billy”. Carpenter a format o
banda la mijlocul anilor “70 numita “The Coupe de Villes”. Din 1970, a avut
nenumarate roluri in industria filmului - inclusiv scriitor, actor, compozitor,
producator si regizor. Dintre filmele pe care le-a regizat amintim “Halloween”
(1978), “The Fog” (1980), “Orasul celor blestemati” (1995) si “Fantomele de pe
Marte”. A jucat propriul rol in “Going to Pieces: The Rise and Fall of the
Slasher Film” (2006). A scris scenariul pentru “Halloween” si “The Fog”, dar si
pentru “Evadare din Los Angeles” (1996) si “Fantomele de pe Marte” (2001).

Dupa o absenta de cativa ani, Carpenter a
revenit la pupitrul regizoral in 1995, cand a regizat un episod din spectacolul
TV “Masters of Horror”. In plan personal,
John Carpenter a avut o relatie cu actrita Debra Hill, inainte de a o
cunoaste si de a se casatori cu Adrienne Barbeau, in 1978. Casatoria, din care
a rezultat un copil, s-a incheiat in 1984. In 1990, s-a casatorit cu Sandy
King.