Cristofor Columb s-a aflat la originile raspandirii
sifilisului in Lumea Noua, conform unui studiu publicat de revista americana
online PLoS, informeaza AFP. O echipa de oameni de stiinta coordonata de
Kristin Harper, de la Universitatea din Atlanta, a studiat 26 de tulpini de
bacterii treponeme (care declanseaza sifilisul) in functie de raspandirea lor
geografica, folosind in premiera genetica moleculara pentru a identifica
originile sifilisului. Asa s-a constatat faptul ca tulpinile de bacterii
treponeme cele mai apropiate de cele care provoaca sifilisul au aparut pentru
prima data in Europa in 1495 si sunt identice cu cele mai vechi tulpini de
treponeme din America de Sud, responsabile de declansarea unei boli de piele
specifica regiunilor tropicale (treponema pallidum).

Aceasta boala de piele, cunoscuta si sub
numele de treponematoza non-venerica, este intalnita in prezent la oamenii care
traiesc in zonele secetoase din Africa, Asia si America de Sud. Ea se intalnea
in trecut si in zonele tropicale umede ale globului, insa intr-o forma genetica
distincta de cea din prezent. Peste jumatate de milion de oameni sufera in
prezent de aceasta treponematoza non-venerica, majoritatea acestora fiind
copii. Pentru a explica mutatiile suferite de bacteriile treponeme pentru a
ajunge la forma ce provoaca aparitia sifilisului, oamenii de stiinta au estimat
ca tulpinile de treponeme care provoaca treponematoza non-venerica, s-au
adaptat la regimul de clima temperata europeana si astfel au aparut tulpinile
care genereaza sifilisul. “In familia genetica a bacteriilor treponeme
pallidum, modificarea genetica constituie un important mecanism evolutiv”, subliniaza autorii
acestui studiu.

Cristofor Columb a adus in Lumea Noua bacteria
care provoaca treponematoza non-venerica, insa aceasta bacterie a suferit mutatiile
genetice care au transformat-o in treponema ce declanseaza sifilisul. Biologul
George Armelagos, co-autor al acestui studiu, sustine de altfel ca sifilisul “este
unul dintre primii vectori importanti ai mondializarii”.