Numeroase cancere de colon sunt cauzate de o mutatie genetica,
introdusa pentru prima data in Statele Unite in 1630, de un cuplu de colonisti
englezi.

Cercetatorii de la Huntsman Cancer Institute au desco­perit
recent ca o mutatie genetica se afla la originea unui mare numar de cancere ale
colonului. Totul a pornit de la un cuplu de englezi care au ajuns in Statele
Unite in secolul al XVII-lea. Ei sufereau de polipoza adenomatoasa familiala.
Aceasta boala ereditara se manifesta prin dezvoltarea unor polipi intestinali, in
perioada adolescentei si tineretii. Doua persoane din trei afectate de aceasta
boala sufera la maturitate de cancer al colonului. Polipoza adenomatoasa
familiala este cauzata de mutatia genei APC, care se poate depista prin analiza
genetica moleculara a unei simple probe de sange.

Cercetatorii americani au studiat aceasta mutatie de-a
lungul istoriei. Analizand arborele genealogic a doua mari familii, una din New York si alta din Utah, purtatoare ale acestei mutatii, ei au
descoperit ca au radacini comune. Ambele familii provin dintr-un cuplu de
emigranti englezi care au debarcat in Lumea Noua pe la 1630, o data cu primele
colonii.

Potrivit autorilor studiului, acest cuplu reprezinta prima
sursa de raspandire a mutatiei respective in Statele Unite. Cu timpul, pe
teritoriul Americii au mai ajuns si alti purtatori ai mutatiei. Astfel se
explica numarul mare de cancere colorectale inregistrate in aceasta tara. De exemplu, analizand genealogia familiei din Utah, cercetatorii au
descoperit ca aceasta are aproximativ 7.000 de urmasi. In perioada 1966-1995,
0,15% dintre cancerele de colon inregistrate in Statele Unite au afectat membri
ai acestei familii.