Potrivit studiilor Organizatiei Mondiale a Sanatatii, oripavina este un derivat al thebainei, constituent natural al opiului, ceea ce justifica includerea ei in anexa la Legea privind regimul juridic al plantelor, substantelor si preparatelor stupefiante si psihotrope, sectiunea Stupefiante. Potrivit Mediafax, oripavina are proprietati analgezice, comparabile cu ale morfinei, dar nu este folosit in medicina din cauza toxicitatii crescute.
Din cauza posibilitatii de a se modifica, pe cale sintetica, pentru a obtine alte narcotice, Organizatia Mondiala a Sanatatii a recomandat, in anul 2003, ca oripavina sa intre sub incidenta legilor din 1961, referitoare la narcotice, iar in martie 2007 Comisia pentru Narcotice a Natiunilor Unite a decis sa accepte aceste recomandari. (D.E.I.)