Pentru prima data (din 1979) in istoria de 30 de ani Raliul Paris - Dakar a fost anulat. Cea mai prestigioasa competitie de anduranta auto-moto din lume a fost anulata din cauza amenintarilor teroriste. Romania era reprezentata in acest an, in premiera, de cinci sportivi. Organizatorii Raliului Dakar au anuntat vineri pe site-ul oficial ca au decis ca editia din 2008 sa nu mai se desfasoare, dupa ce au avut discutii cu Guvernul francez, in principal cu ministrul francez de Externe, din cauza riscului la care erau supusi pilotii la trecerea prin Mauritania.  DEZLUZIE ROMANEASCA. a€žAnularea acestei editii este o mare deceptie pentru sportul romanesc. Insa, riscurile, in caz de concurs se pare ca erau destul de mari", a declarat Gabriel Olariu, secretar general al Federatiei Romane de motociclism pentru Jurnalul National. Conform lui Olariu, Romania era reprezentata in acest an la raliul Paris - Dakar de cinci sportivi: a€žGabi Nicolae era inscris la clasa auto, campionul de motocros Liviu Butuza urma sa conduca camionul MAN 6x6 - model 2008, motociclistul Emanuel Ghyenes pilota pentru echipa MOL Ungaria iar pilotii Alex Garbacea si Romeo Duicu urmau sa concureze pentru team-ul Vectra Romania. Numai cei de la Vectra au pierdut 500 de mii de euro, bugetul alocat pentru competitie. In total s-au cheltuit circa un milion de euro pentru ca cei cinci sportivi sa fie prezenti la acest grandios raliu". Pilotul roman Marcel Butuza, care ar fi urmar sa participe la sectiunea moto a raliului Dakar, a declarat ca este foarte dezamagit de anularea competitiei, dar ca asteapta cu nerabdare editia de anul viitor:. "Am fost anuntati acum cateva minute ca Ministerul de Externe francez a impus anularea cursei. Va dati seama ca suntem suparati, dezamagiti. Acum cateva ore ne gandeam la startul de maine, iar acum ne gandim cum sa ne intoarcem acasa. Nu stiu ce sa zic... Ani intregi de pregatire, de munca pentru acest concurs, si dintr-o data sa primesti o asemenea veste...Am auzit de amenintari teroriste, dar am crezut ca e doar un caz izolat. Dar treaba e foarte serioasa, am inteles ca este vorba de Al Qaeda. Sunt zeci de mii de persoane implicate in aceasta competitie, s-au cheltuit sute de milioane de euro de catre toti participantii si nimeni nu vrea sa riste".  AMENINTAREA FANTOMEI. Intr-un comunicat oficial postat pe site-ul competitiei sunt explicate motivele pentru care grandioasa competitie a fost anulata: "Dupa mai multe discutii cu guvernul francez, in special cu Ministerul Afacerilor Externe, si bazandu-se pe recomandarile ferme, organizatorii Dakar au luat decizia de a anula editia 2008 a Raliului, care era programat intre 5 si 20 ianuarie. Bazandu-se pe actualele tensiuni politice si ca urmare a uciderii a patru turisti francezi la data de 24 decembrie de catre niste teroristi care au legaturi directe cu reteaua Al-Qaida si mai ales a amenintarilor directe lansate impotriva cursei de catre organizatiile teroriste, nicio alta decizie in afara de cea a anularii nu putea fi luata de catre ASO". Reprezentantii ASO au mentionat ca prima responsabilitate a lor este sa asigure siguranta tuturor: a populatiei tarilor prin care urma sa treaca raliul, a concurentilor amatori si profesionisti, a personalului de asistenta, a jurnalistilor, a partenerilor si colaboratorilor competitiei. "ASO reafirma ca securitatea nu este, nu a fost si nu va fi niciodata un subiect de compromis. ASO condamna amenintarile teroriste care anuleaza un an de munca asidua, de daruire si pasiune a tuturor participantilor si a diferitilor actori ai celui mai mare raliu off-road din lume. Constienti de frustrarile uriase, in special in Portugalia, Maroc, Mauritania si Senegal, si dincolo de dezamagirile generale si a uriaselor urmari economice, ASO va continua sa apere valorile sportive. Dakar este un simbol si nimic nu va putea distruge simbolurile. Anularea editiei 2008 a raliului nu pune in pericol organizarea viitoarelor concursuri". Ghyenes: "Nu imi vine sa cred asa ceva !""Nu imi vine sa cred asa ceva. Am muncit foarte mult, am facut compromisuri ca sa putem ajunge aici. Chiar cand trebuia sa merg la verificarea tehnica si sa imi primesc numarul pentru ca motocicleta este inca la mine, am fost anuntati ca se anuleaza. Parca nici nu am fost aici. Cand a avut loc sedinta am zis ca e imposibil sa se faca asa ceva, am zis ca vor scoate niste etape, dar problema e ca in Mauritania urmau sa fie opt etape, mai bine de jumatate din concurs".