Cetatenii vechilor state membre se tem de cresterea criminalitatii o data cu eliminarea punctelor vamale.

Viza Schengen a fost o noua Cortina de Fierpentru fostele state comuniste Incepind de pe 21 decembrie, toate statele care au aderat la UE in 2004, cu exceptia Ciprului, vor intra oficial in spatiul Schengen, aceasta fiind cea mai ampla extindere a zonei fara frontiere a Europei. Cetatenii din Cehia, Slovacia, Slovenia, Polonia, Ungaria, Malta si tarile baltice vor putea calatori, incepind de vineri, fara a mai fi nevoiti sa opreasca la punctele vamale de la granita cu celelalte 15 state membre Schengen. Incepind din martie, masura se va aplica si in aeroporturi. „Suprimarea frontierelor interne ale UE este o sansa pentru cei care traiesc, circula si fac afaceri in Europa", a spus presedintele CE, José Manuel Barroso. Desi controalele vamale vor disparea, politistii si hotelierii din statele Schengen vor avea dreptul de a legitima turistii. Totodata, cetatenii noilor state Schengen nu vor avea drept de rezidenta in celelalte state membre, ci, ca si pina acum, vor putea petrece aici maximum 90 de zile. Potrivit oficialilor UE, Romania si Bulgaria ar putea adera la spatiul Schengen abia in 2011, iar Ciprul in 2009.

Nu lipsesc insa vocile sceptice. „Ingrijorarea noastra este ca vom pierde un instrument foarte eficient pentru combaterea imigratiei ilegale, respectiv controalele la frontierele interne ale UE", arata Ilkka Laitinen, directorul agentiei Frontex, care controleaza frontierele UE. Noile state membre im-preuna cu UE au cheltuit doua miliarde de euro pentru instalarea sistemelor de siguranta si a celor informatice pentru paza frontierelor cu statele nemembre Schengen. Sondajele arata ca 75% dintre cetatenii austrieci sint ingrijorati de eliminarea controalelor vamale. Presa relateaza ca locuitorii din zona frontierei si-au cumparat arme si sisteme de siguranta suplimentare. La rindul lor, sute de politisti germani au protestat la frontiera cu Polonia fata de desfiintarea controalelor.

Universul Schengen Spatiul Schengen a fost creat prin acordul din 1985 dintre Franta, Germania si Benelux, semnat in localitatea omonima din Olanda. Acordul a intrat in vigoare in 1995, iar in 1997 a devenit parte integranta a Tratatului fondator al UE, aceasta insemnind ca toate statele membre au semnat Acordul Schengen. Dintre membrii UE, Marea Britanie si Irlanda nu aplica acordul, la care sint parte insa Norvegia si Islanda. Elvetia este asteptata sa adere in 2008.