Expertii Organizatiei Mondiale a Sanatatii (OMS) estimeaza ca "omenirea este acum mai aproape decat oricand de o pandemie de gripa".

Potrivit OMS, pe o scala de alerta cu sase trepte, ne aflam pe treapta a treia, respectiv de alerta pandemica in care transmiterea interumana este absenta sau foarte limitata. In prezent, un nou subtip de virus gripal este in circulatie, provocand imbolnaviri, virus care momentan nu se raspandeste cu rapiditate.

Ultima pandemie de gripa umana a avut loc in anul 1968 si a fost ultima dintre cele trei pandemii din secolul al XX-lea.