Nationala de rugby a Romaniei debuteaza azi (ora 21.00, TVR 2) la Cupa Mondiala, impotriva Italiei, echipa pe care a invins-o in ultimul joc, disputat acum trei ani.

Romanii vor avea de infruntat o selectionatamultinationala Cind s-au tras la sorti grupele pentru turneul final al Cupei Mondiale la rugby, stafful nationalei Romaniei a stiut ca nu poate spera ca „stejarii" sa obtina un loc in sferturi. Adversare precum Noua Zeelanda, Italia, Scotia si Portugalia le-au permis antrenorului Daniel Santamans si managerului Robert Antonin sa viseze la locul trei, ei mizind pe o victorie impotriva uneia dintre celelalte doua reprezentative europene din grupa C. Prima sansa pentru indeplinirea obiectivului li se ofera astazi, cind nationala noastra debuteaza la CM 2007, impotriva Italiei (ora 21.00, in direct la TVR 2). Peninsularii au disputat deja o partida pina acum, in fata Noii Zeelande, pe care au pierdut-o cu 14-76, iar diferenta mare de scor l-a facut pe antrenorul lor, Pierre Berbizier, sa opereze sapte modificari pentru meciul de astazi, fata de XV-le aliniat impotriva All Blacks. Una dintre ele, a lui Marko Stanojevici (autorul unui eseu impotriva neozeelandezilor), a fost fortata de o accidentare. In ceea ce priveste lotul nostru, dupa accidentarea de lunga durata a aripii Ioan Teodorescu a fost pierdut si pilierul Petru Balan, care va fi insa recuperat pina la jocul cu Scotia (18 septembrie).

In ciuda faptului ca italienii, care au 12 jucatori naturalizati (6 argentinieni, 4 neozeelandezi, un sud-african si un sportiv din Fiji), au azi prima sansa la victorie, Daniel Santamans, antrenorul al carui contract cu nationala noastra expira dupa Cupa Mondiala, are un indice care-l indreptateste sa spere: „Cind am venit la nationala Romaniei, acum trei ani, primul meci international l-am disputat impotriva Italiei. Trecusera 14 de ani de cind romanii nu ii mai batusera pe italieni, dar atunci, in iunie 2004, am cistigat cu 25-24". Nationala noastra se afla de ieri-dimineata la Marsilia, unde a ajuns cu celebrul tren TGV, iar antrenamentul capitanului s-a desfasurat dupa-amiaza pe arena care gazduieste partida, Stade Velodrome.