Am ramas cu invidia, ascunsa nu cu mare succes, pentru matematicieni, tagma care ii include pe toti cei capabili sa efectueze cel mai simplu calcul mintal. Tarziu, mult dupa ce trecusem de mijlocul vietii (cum spune Dante) am fost razbunat, a aparut calculatorul de buzunar. Mai exista insa si alte reguli, mai mult sau mai putin cunoscute, cum ar fi regula celor cinci secunde. In cazul in care nu ati auzit despre ea, este aproape sigur ca nu ati frecventat scoala elementara de baieti numarul 14 de pe Calea 13 Septembrie, nu departe de coltul cu Uranus, chiar peste drum de Muzeul Militar Central. Enuntul este de o simplitate tulburatoare: "Daca iti cade pe jos ceva de mancare si apuci sa ridici alimentul in mai putin de cinci secunde el este bun de mancat!". Un inevitabil corolar, daca ai depasit cele cinci secunde, obiectul este contaminat, scarbos si periculos. In curtea scolii se auzea, mai ales in timpul recreatiei mari, cate un urlet: "Cinci secunde!", semn ca unui coleg ii scapase pe jos chifla sau felia de paine. Regula cu pricina ar fi ramas ascunsa printre amintirile din copilarie daca n-as fi dat peste un tulburator studiu al Universitatii Clemson din Carolina de Sud.  Oamenii de stiinta au luat interviuri copiilor de scoala si au efectuat serioase studii de microbiologie. Cateva detalii oferite de copiii care au participat la cercetare. Muraturile, chiftelele si carnaciorii devin necomestibile chiar din clipa contactului cu solul. Cartofii prajiti rezista pana la 15 secunde, iar prajiturile uscate nu sunt infectate niciodata. Podelele sunt mai putin periculoase decat suprafetele aflate in aer liber, dar iarba este de preferat covoarelor. Pretul alimentului este direct proportional cu durata acceptabila de contact cu terenul. Concluzia studiului este cat se poate de clara. Chiar daca respectam regula de cinci secunde pomenita mai sus, alimentul cazut pe jos va culege o multime de microbi. De necrezut, nu-i asa? Intrebati daca regula de cinci secunde reprezinta un adevar, aproape toti participantii au declarat ca e doar o vorba, un pretext, o scuza. Daca ne gandim ca o persoana din trei, indiferent de varsta, va suferi macar o data pe an din cauza alimentelor, regula de cinci secunde incepe sa para periculoasa. Bacteriile incep sa se multiplice pe un aliment cazut pe jos abia dupa 30 pana la 60 de secunde. Asta nu inseamna ca nu a cules destule bacterii chiar din primul moment. Regula noastra este de fapt o simpla justificare a riscului asumat, o combinatie de optimism si masochism, stim ca ne expunem, dar speram sa nu patim mai nimic. Interdictia consumului de hrana cazuta pe jos apare pe la sfarsitul secolului al XIX-lea, o data cu dezvoltarea teoriei microbiene a bolilor. Reactia de dezgust este insa mult mai veche. Consumul de alimente este una dintre primele activitati colective ale stramosilor nostri care isi studiau reciproc reactiile la prima imbucatura. O grimasa putea fi un avertisment: "Nu va atingeti de asta!". Regula aparent moderna se dovedeste a fi un soi de superstitie care justifica o comportare nerecomandabila. Apar scuze mai noi, alimentul poate fi consumat si dupa mai mult de cinci secunde daca l-ai avut sub ochi tot timpul. Cine stie ce s-a  intamplat cat nu te-ai uitat la el... Antropologii sustin ca de fapt incercam sa obtinem consimtamantul celorlalti membri ai grupului, psihologii analizeaza motivatiile si afirma ca riscurile legate de alimentatie au accelerat evolutia, medicii ridica din umeri. Inca un subiect de cercetare putin mai ciudat decat fictiunea. Putin. Sa nu uitam ca savantii se ocupa de crearea unor costume care sa ne permita sa-l depasim pe Spiderman si sa devenim invizibili. Tehnicile exista de multe secole. Adevaratii "ninja" se catara pe ziduri si traverseaza tavane (asta se numeste Shinobi-iri), sunt greu, daca nu imposibil, de observat (Intonjutsu), depasesc orice obstacol. Cuvantul care descrie arta lor, ninjutsu, semnifica atat capacitatea de a trece neobservat, cat si cea de a indura toate greutatile. Banuiesc ca pentru ei regula de cinci secunde nu are nici un fel de semnificatie.