Cercetatorii estimeaza ca pesticidele deregleaza mecanismul de absorbtie al azotului in plante si reduc productia cu aproximativ 33%, prin distructia bacteriilor fixatoare de azot. (1) Se estimeaza ca in urmatorii 50 de ani cererea de alimente se va dubla. a€˜Revolutia verdea€™, a dus la o dublare a productiei de cereale in ultimii 40 de ani, pe fondul folosirii tot mai raspandite a soilurilor modificate genetic, fertilizatorilor sintetici, pesticidelor si sistemelor de irigatii moderne. Cifre ingrijoratoare - productie dubla, dar de 7 ori mai mult fertilizator si de 3 ori mai mult pesticid. Pana in 2050 utilizarea acestora va creste de inca 3 ori, dar productia va stagna. Desi folosirea fertilizatorilor si pesticidelor a crescut exponential, aceasta crestere nu se regaseste si in productie. Randamentele au scazut constant. Aceasta scadere a randamentului culturilor conventionale nu poate fi explicata prin modelele ecologice actuale. Un grup de cercetatori a evaluat efectul pesticidelor asupra fixarii simbiotice a azotului (SNF) de catre bacteriile din plante, in special de catre bacteria denumita Rhizobium. Exista unele tipuri de bacterii ce traiesc in simbioza cu plantele, sintetizand azot. Si oamenii au in colon bacterii ce ne furnizeaza vitamina K. Am putea face o analogie intre tratamentul antibiotic aplicat unui om si pesticidele aplicate unei plante. Sunt distruse atat bacterii daunatoare cat si bacterii bune. Echilibrul natural dispare si apar deficiente. Studiul cercetatorilor a fost publicat pe 12 iunie 2007 in prestigiosul jurnal a€˜Proceedings of the National Academy of Sciencesa€™. Echipa de experti a aratat ca SNF joaca un rol critic in obtinerea unor recolte bogate, avand o contributie importanta si in privinta protectiei mediului inconjurator. Pesticidele pot distruge bacteriile ce traiesc in simbioza cu plantele. Exista numeroase conexiuni intre nivelul de bacterii simbiotice si SNF, precum si intre coloniile de de la radacina plantei si nivelul sintezei de fitochimicale, sau finonutrienti (precum flavonoide sau polifenoli) la nivelul frunzelor. Cercetatorii arata ca pesticidele scad eficienta SNF. Cel mai folosit pesticid din SUA, ROUNDUP(glifozat) este toxic pentru bacteriile fixatoare de azot. Folosirea pesticidelor afecteaza semnificativ mecanismul de semnalizare chimica intre plantele gazda si bacteriilele fixatoare de azot Rhizobia, lucru ce duce la o SNF ineficienta si in final la o recolta diminuata. SNF poate reduce costurile de productie. Se estimeaza ca in Brazilia, costurile de productie scad cu 1,3 miliarde $ pe an datorita optimizarii SNF din boabe de soia. Aceste rezultate arata inca odata ca metodele agricole moderne sunt nesustenabile. O strategie utila pentru a reduce dependenta de fertilizatori azotati sintetici este productia de leguminoase in rotatie cu nonleguminoaase pe acelasi teren. Leguminoasele (soia, lucerna) fixeaza azotul atmosferic prin biosinteza realizata de bacterii fixatoare de azot.Totodata ele explica de ce fermele organice bine intretinute au productii foarte bune si randamente foarte mari, produsele obtinute fiind mai sanatoase. Spre exemplu, rosiile organice au cu 79% mai multa quercitina si cu 97% mai mult kuempferol decat rosiile crescute conventional, ambele flavonoide avand rol antioxidant.Bibliografie:  1) Proceedings of the National Academy of Sciences, Vol. 104, No. 24, June 12, 2007. "Pesticides reduce symbiotic efficiency of nitrogen-fixing rhizobia and host plants"