Despre flori si semnificatia lor s-au scris mii de pagini.In ceea ce priveste folosirea lor in arta culinara, cineva a apreciat: "Putine lucruri sunt mai frumoase decat o floare in desert. Aceeasi floare ar trece neobservata intr-o pajiste plina de flori".     Florile se intrebuinteaza in gastronomie de mii de ani. Ele erau folosite nu doar pentru ornare, dar si pentru prepararea diverselor salate si bauturi. In prezent, in arta culinara internationala exista tendinta de a folosi din nou aceste daruri ale naturii. In Japonia, cel mai des se intrebuinteaza crizantemele, in Europa - margaretele si clopoteii. In arta culinara din Orientul Indepartat nu lipsesc petalele de trandafir. Petalele de trandafir sunt culese in Libia la rasaritul soarelui. Acolo, pe loc, sunt prelucrate ca sa nu-si piarda aroma si sunt utilizate, de obicei, ca ingredient secundar la prepararea gemurilor de fructe exotice, care sunt servite langa o cafea tare, sau, pur si simplu, se toarna apa rece peste ele, obtinandu-se o bautura racoritoare.   DIVERSITATE. In continuare vom enumera cateva flori si utilitatea lor in arta culinara. Limba mielului sau boranta rosie (Borago officinalis) este o planta originara din Siria. Florile sale mici, de culoare albastru stralucitor sau roz si in forma de stea, cu cinci petale triunghiulare, se folosesc la punciuri, limonade, serbeturi, supe reci. Galbenelele (Calendula officinalis) sunt cunoscute inca din antichitate de romani, greci, egipteni, arabi si hindusi. In Evul Mediu, dat fiind faptul ca sofranul era foarte scump, populatia mai saraca folosea o fiertura din flori de galbenele pentru coloratul colacilor. Florile sale de un galben-portocaliu se folosesc la pregatirea supelor din carne si peste, la preparatele cu branza si orez si la salate. Levantica (Lavandula angustifolia) provine din vestul Mediteranei si este utilizata mai ales in bucataria din Provence. Aici exista un amestec de condimente numit "Herbes de Provence", care, in afara de levantica, mai contine antonica, tarhon, cimbru, maghiran, rozmarin si fenicul si se foloseste la prepararea mancarurilor pe baza de peste, porc, vita, pui si legume - mai ales vinete, rosii si dovlecei. Se mai utilizeaza la aromatizarea dulciurilor, gemurilor si jeleurilor din fructe. Dar levantica trebuie folosita cu mare atentie, pentru ca aroma ei este puternica si mancarea poate deveni amara si prea parfumata. Alte flori intrebuintate in arta culinara sunt: condurasii, margaretele, trandafirii, violetele, toporasii etc.     Flori de dovleac Florile de dovleac se culeg dimineata. Dupa aceea se pun intr-un vas cu apa si se spala cu mare grija, pentru ca sunt foarte fragile si se inlatura pistilul si petalele mici verzi de langa codita. Separat se pregateste umplutura. Se ia un pahar cu orez, se spala si se fierbe zece minute. Rosiile (trei-patru) se curata de coaja si se toaca marunt. Se curata doua cepe si se taie marunt. Intr-un bol se amesteca orezul prefiert, rosiile tocate, ceapa, o legatura de patrunjel proaspat tocat. Se sareaza si se pipereaza dupa gust, se adauga o jumatate de ceasca cu ulei de masline si se amesteca bine. Cu aceasta compozitie se umplu florile de dovleac, apoi se asaza intr-un vas, se acopera cu apa si se lasa la fiert,la foc mic, o jumatate de ora.