Extragerea petrolului din bitum mareste importanta regiuniiGrupul anglo-olandez Royal Dutch Shell Plc. planuieste sa construiasca un complex nou la rafinaria sa din regiunea canadiana Alberta, iar costul acestui proiect s-ar putea ridica la 27 miliarde dolari canadieni (25 miliarde dolari SUA), care plaseaza proiectul printre cele mai scumpe din Canada, relateaza Reuters, citat de NewsIn.Noul proiect, denumit Upgrader 2, va consta in patru unitati separate, fiecare va avea o capacitate de rafinare de 100.000 de barili pe zi, si va procesa bitumul provenit din proiectul sau Athabasca Oil Sands Project, ce trece printr-un proces de extindere al carui cost se ridica la mai multe miliarde de dolari.Acest proiect este primul de o asemenea amploare anuntat de grupul anglo-olandez dupa ce a achizitionat participatia minoritara de 22% detinuta de actionarii Shell Canada in cursul primaverii trecute si a consolidat compania canadiana in cadrul operatiunilor sale globale.Costurile totale ale acestui proiect se ridica la 22 - 27 miliarde dolari canadieni, a anuntat Shell. "Acesta nu este costul estimat detaliat pentru decizia financiara a Shell. Este doar o estimare bazata pe curentele tendintei din industrie", a declarat Janet Annesley, oficial al Shell. Un proiect intins pe 15-20 de ani Constructia proiectului, ce va include si facilitati de mixtura a bitumului, ar putea incepe cel mai devreme in 2009, dupa ce va primi aprobarile autoritatilor de reglementare. Prima faza a proiectului va fi operationala in 2012, a anuntat Shell, fazele viitoare vor fi finalizate in urmatorii 15-20 de ani, necesitand o forta de munca de 3.000 pana la 4.000 de oameni in timpul perioadelor de varf.Extinderea proiectului Athabasca va costa aproximativ 12,8 miliarde dolari canadieni, urmand a majora productia cu aproape 100.000 de barili pe zi. Shell si partenerii sai din Athanasca, Chevron Corp si Western Oil Sands Inc., tintesc sa extinda randamentul bitumului brut la 770.000 barili pe zi in urmatorii sapte ani. In orice caz, Upgrader 2 va avea participatie 100% Shell, a mai declarat Annesley. Regiunea Alberta incepe sa devina de maxim interes pentru grupurile petroliere. Companiile de profil prezente in zona realizeaza, de asemenea, operatiuni de extindere ale proiectelor energetice proprii din regiune sau planuiesc construirea unor alte uzine, exploatand la maximum mana de lucru din regiunea Alberta. Acest lucru duce la cresterea preturilor materialelor de constructie si genereaza majorarea cheltuielilor pentru intreg sectorul. Productie de 3 mil. barili/zi pana in 2015 Cererea substantiala pentru petrol si produse din petrol ce caracterizeaza intregul continent nord-american, precum si preturile ridicate la titei alimenteaza in continuare goana catre o dezvoltare cat mai rapida. Nexen Inc., cu baza in Calgary, a ridicat pretul proiectelor de bitum de trei ori in 15 luni, iar Synenco Energy Inc., tot din Calgary, a declarat in luna mai ca ar dori o vanzare sau o fuziune dupa ce costurile dezvoltarii bitumului s-au dublat la 10,7 miliarde dolari canadieni. Bitumul din Alberta ar putea contine cele mai mari rezerve de petrol dupa Arabia Saudita. Preturile aproape de record ale petrolului indeamna Shell, Exxon Mobil Corp. si Total SA sa concureze pentru forta de munca si echipament pentru a se extinde in zona. Aproape 125 miliarde de dolari canadieni ar putea fi cheltuiti pana in 2015 pentru a tripla productia de bitum pana la 3 milioane de barili pe zi, a estimat anul trecut agentia nationala de energie a Canadei.