Cu un buget de 22 de milioane lei - bani provenitti de la Guvern - la care se adauga 600.000 de euro, din sponsorizari si servicii, Festivalul si Concursul International "George Enescu" este, incontestabil, megaevenimentul cultural al acestui an. In opinia ministrului Culturii si Cultelor, Adrian Iorgulescu, editia din acest an, a XVIII-a, va fi "un real succes". Nu ne indoim nicio clipa de acest lucru, mai ales ca directoratul artistic este asigurat de Ioan Holender, directorul Operei din Viena, care, potrivit lui Iorgulescu, va fi si in 2009 directorul artistic al Festivalului "George Enescu". Infiintat in 1958, ca semn al recunoasterii geniului enescian, pentru a omagia viata si creatia marelui compozitor roman, Festivalul se va desfasura in perioada 1-23 septembrie, durata fiind mai mare cu o saptamana fata de editia anterioara. De altfel, editia a XVIII - a va sta sub semnul excelentei, atat in plan organizatoric cat si artistic, si va gazdui peste 125 de manifestari in Bucuresti, Iasi, Cluj, Timisoara, Brasov, Sinaia si Sibiu, cu precizarea ca, la Sibiu, care este Capitala Culturala Europeana, se va face o microstagiune a Festivalului Enescu. La Bucuresti, manifestarile se vor desfasura, ca si in editiile anterioare, la Sala Palatului - a carei scena a fost refacuta, iar calitatea electroacustica a salii va fi considerabil imbunatatita -, la Ateneul Roman, Sala Radiodifuziunii si Piata Ateneului Roman.Şi pentru ca vorbeam de excelenta, editia 2007 se remarca prin prezenta in festival a muzicii romanesti. Astfel, programul cuprinde 36 de lucrari de creatie enesciana, 145 de opusuri din repertoriul universal si 85 de lucrari contemporane romanesti. De asemenea, cele trei sectiuni - compozitie, pian si vioara - ale Concursului International "George Enescu" inregistreaza un record de participare: 203 concurenti din peste 35 de tari, dintre care la sectiunea "pian" - 44 de concurenti din 15 tari, la "vioara" - 41 de concurenti din 17 tari, iar la "compozitie" - 118 lucrari participante din 34 de tari. Ca eveniment special in cadrul festivalului, Ioan Holender a anuntat, la conferinta de presa de la Ministerul Culturii si Cultelor, concertul de deschidere, la care vor participa artisti romani "cunoscuti mai mult in strainatate decat in Romania", printre care: Nicoleta Ardelean, Roxana Briban, Cellia Costea, Elena Mosuc, Adina Nitescu, Carmen Oprisanu, Alexandru Agache, Szabo Balint, Ştefan Ignat, George Petean si Marius Vlad. Ei vor fi acompaniati de Orchestra Operei Nationale din Bucuresti, sub bagheta dirijorului Gheorghe Costin. Institutiile care vor participa la festival din partea Romaniei sunt Filarmonica "George Enescu", Formatiile Societatii Romane de Radiodifuziune, Opera Nationala din Bucuresti, Filarmonica Transilvania din Cluj, Filarmonica Moldova din Iasi. In plus, in programul manifestarilor se regasesc Ansamblul Profil, Ansamblul Hyperion, Trioul Contraste, Corul Madrigal, Corul Antifonia. Pe langa acestea, in vederea participarii la festival au fost contactate Filarmonica din Munchen, Filarmonica Toscanini, Orchestre de Paris, London Symphony Orchestra, Filarmonica din Dresda, Oslo Philarmonic, Russian National Orchestra si Rotterdam Symphony Orchestra.Asupra detaliilor privind protagonistii recitalurilor, a lucrarilor prezentate, ca de altfel si asupra evenimentelor culturale ce vor insoti Festivalul Enescu - ai carui coproducatori sunt Primaria Municipiului Bucuresti, Societatea Romana de Televiziune si Societatea Romana de Radiodifuziune - vom reveni intr-una din editiile viitoare ale ziarului nostru.Pana atunci, suntem in masura sa anuntam ca biletele vor fi puse in vanzare la 1 august, la casieria Salii Palatului. Preturile acestora variaza intre 30 si 60 lei la spectacolele de la Sala Palatului, intre 30 si 40 lei la Ateneul Roman, intre 50 si 100 lei la Teatrul National din Bucuresti si intre 40 si 60 lei la Opera Nationala din Bucuresti, iar pretul abonamentelor variaza intre 200 si 800 lei, in functie de locul de desfasurare, numarul spectacolelor si categoria cumparatorilor ( pensionarii si studentii beneficiaza de abonament cu pretul de 200 lei, pentru 17 spectacole la Sala Palatului).