La cinci ani dupa ce conceptul a fost prezentat pentru prima data, producatorul de hardware Quanta a inceput in Taiwan fabricarea primei serii de 3 milioane de laptop-uri destinate copiilor din tarile slab dezvoltate.   Critici invidiosi. Cu toate ca Nicholas Negroponte, fondatorul MIT Media Lab, a argumentat in numeroase randuri de-alungul ultimilor ani ca este mai degraba un proiect educational, decat un simplu computer, "parintele" laptrop-ului de 100 de dolari si-a atras deja numeroase critici din partea unor personalitati ale lumii IT. Astfel, atat Craig Barret, de la Intel, cat si Bill Gates, au atacat proiectul argumentand slabele performante ale acestuia, dar si problemede functionalitate, cum ar fi dimensiunile mici ale display-ului. Mai mult decat atat, cu aproape un an in urma, boss-ul Microsoft a ras pe seama conceptului lui Negroponte. "Ultimul lucru pe care l-ai dori de la un calculator folosit de mai multi utilizatori este sa fie fara hard disk si sa aiba un ecran mic. Daca planuiesti ca mai multi oameni sa acceseze computerul, pune o legatura broadband si pregateste pe cineva sa ofere utilizatorilor suport, fa rost de un calculator decent pe care sa poti citi un text si sa nu fie nevoie sa dai la manivela in timp ce scrii", a declarat el. Reactiile celor doi au insa o explicatie mult mai simpla. Creatia celor de la MIT are ca sistem de operare Linux si nu Windows si poseda procesor AMD si nu Intel. De altfel, specificatiile minime ale acestui sistem, un ecran color mai ieftin, de genul celor existente la DVD-player-ele portabil, conexiune Wi-Fi, un procesor de 500 MHz si 1 GB de memorie flash, surclaseaza unul dintre ultimele roade ale colaborarii Windows-Intel, UMPC-ul, ale carui costuri retail se ridica intre 600 si 1000 de dolari.   Un computer pentru lumea a treia. Un concept generos fara doar si poate, despre care Negroponte spune ca va fi realizarea vietii lui. Astfel, guvernele Braziliei, Thailandei, Egiptului, Argentinei si Nigeriei si-au anuntat deja intentia de a cumpara laptop-uri pentru copii defavorizati. Si cum lumea a treia nu e atat de departe cum am putea crede, caci noi, dintr-o tara eminamente agricola, am devenit una eminamente bananiera, premierul a inscris la inceputul acestui an si Romania pe lista. Ar putea fi util pentru guvern. Tot li s-a oprit curentul azi, asa ca, gratie unei alte facilitati pe care cei de la MIT doresc sa o includa in acest notebook, un dinam care sa asigure alimentarea cu electricitate chiar si in zonele unde accesul la retelele eletrice nu exista, alesii pe care-i meritam vor putea face ca economia sa duduie si pe mai departe. Poate ar fi mai bine sa ne concentram pe eradicarea maladiilor sau pe combaterea foametei, spun critici mai ancorati in realitate. Cu toate acestea, domeniul educatiei este unul care pentru Nicholas Negroponte joaca un rol esential si in ciuda tuturor comentariilor negative insusi, Kofi Annan, fostul secretar general al Natiunilor Unite si-a declarat sprijinul total in realizarea acestui proiect, "o expresie a unificarii globale". Ca urmare, nenumarati critici s-au transformat in aprigi sustinatori, ultimul exemplu notabil fiind chiar compania rivala Intel.   Laptop specializat. Pentru acest mini-computer cu specificatii minime, Linux a creat o varianta speciala a sistemului sau de operare. Astfel, total impropriu pentru munca de birou, spre exemplu, este insa suficient pentru nevoile unui copil in ceea ce priveste educatia si informarea. In plus, noul laptop este mult mai economic din punct de vedere al consumului de energie decat variantele sale obisnuite, propunand optiuni variate de alimentare, in functie de conditiile specifice, de la un dinam actionat manual sau cu piciorul si pana la energia solara. O alta caracteristica importanta este si ecranul special care nu reflecta razele solare, putand fi astfel folosit si in aer liber, dar si termorezistenta deosebita, laptop-ul functionand perfect chiar si la peste 50°C. "Cred cu toata taria in acest proiect, in aceasta viziune si astep cu nerabdare roadele pe care le va aduce. E nunumai imbucurator ca acest proiect exista, a prins viata ci si linistitor", a declarat Gustavo Arenas, vicepresedintele AMD. Cu toate acestea o problema insa ramane. Costul produsului finit depaseste cu 76 de dolari pretul anuntat. Poate, daca tot a ramas singur in a critica proiectul, Bill Gates o sa-si dea seama de ce-i tot da eroare si, platind diferenta drept penitenta, trece pe un sistem de operare mai... uman!