SUA arbitreaza lupta dintre Panama si Franta pentru transferul dictatorului Manuel Noriega, dupa 17 ani de inchisoare in Florida.

Fostul dictator panamez, generalul Manuel Noriega, urmeaza sa fie pus in liberatate de autoritatile americane, in septembrie, dupa ce a beneficiat de o reducere a pedepsei pentru buna purtare. El se afla acum in centrul unei dispute intre Panama si Franta, fiind acuzat de crime sau spalare de bani in ambele state. Noriega a fost capturat in urma interventiei fortelor americane in Panama, in 1989, iar apoi condamnat la 40 de ani de inchisoare.

Autoritatile panameze reclama transferul lui Noriega in Panama, unde generalul a fost condamnat in contumacie la 40 de ani de inchisoare, pentru implicarea sa in asasinarea si disparitiile misterioase a mai multor opozanti ai regimului sau, printre care si fostul ministru Hugo Spadafora. Invocind ca Noriega are statut de prizonier de razboi, avocatii sai sustin ca "o data ce si-a executat pedeapsa, conform Conventiei de la Geneva, el trebuie repatriat in tara de origine".

Parisul doreste transferul lui Noriega in Franta, unde a fost condamnat, in 1999, la 10 ani de inchisoare, pentru spalarea banilor proveniti din vinzarea drogurilor. Cum in Panama exista inca o miscare puternica pro-Noriega, Washingtonul prefera extradarea acestuia in Franta, pentru a preveni o eventuala destabilizarea a regimului proamerican din Panama, noteaza "Le Monde". Autoritatile franceze au subliniat ca Noriega se va bucura de acelasi statut de prizonier de razboi si pe parcursul detentiei franceze.

Manuel Noriega a fost pentru mult timp seful serviciilor de informatii, in timpul mandatului lui Omar Torrijos, presedintele panamez care a reusit, in 1978, sa redobindeasca autoritatea asupra Canalului Panama, detinuta pina atunci de SUA. Dupa ce Torrijos a murit intr-un misterios accident de avion, in 1981, Noriega a preluat functia suprema.

Initial, un aliat fidel al Washingtonului, care a inchis ochii la traficul cu droguri patronat de presedinte, Manuel Noriega si-a modificat atitudinea fata de SUA si a fost inlaturat de la putere, in 1989, in urma unei interventii americane pe teritoriul panamez. Interventia a fost justificata, in ochii Washingtonului, de crimele impotriva umanitatii comise de "narco-cleptocratia" generalului Noriega.