In fiecare an, pe 11 iulie, la recomandarea Consiliului de Administratie al Programului Natiunilor Unite pentru Dezvoltare, se sarbatoreste Ziua Mondiala a Populatiei. Aceasta zi a devenit un eveniment celebrat in intreaga lume, din 1987, cand numarul locuitorilor Terrei a ajuns la 5 miliarde de persoane. Scopul marcarii acestei zile este de a atrage atentia asupra urgentei si importantei problemelor legate de populatie. Populatia globului a crescut, de la 1 miliard de locuitori in 1820, la 2 miliarde in 1930, la 3 miliarde in 1960, 4 miliarde in 1974 si 6 miliarde de locuitori in 2000. Conform estimarilor ONU, populatia globului a atins 6,5 miliarde, la inceputul anului 2007, iar in 2050 populatia globului poate atinge 9 miliarde.
Romania, cu o populatie de 21,565 milioane locuitori (la 1 ianuarie 2007) si cu o pondere a populatiei urbane de 55,2%, se situeaza printre tarile cu un grad redus de urbanizare. Populatia Romaniei a cunoscut, in ultimele decenii, modificari semnificative, in parte datorate tranzitiei demografice, dar si schimbarilor din regimul politic care au avut o influenta puternica asupra evolutiei fenomenelor demografice. Populatia tarii s-a diminuat in ultimii 17 ani cu peste 1,4 milioane de locuitori, intr-un ritm mediu anual de 0,15%. O imagine sumara asupra cifrelor demografice evidentiaza o situatie deloc incurajatoare, si anume: un declin demografic bine instalat determinat de rezultatul cumulat al mai multor factori demografici: reculul natalitatii, cresterea mortalitatii generale si mentinerea acesteia la un nivel mai ridicat decat cel al natalitatii, migratie externa negativa. Scaderea populatiei este insotita de schimbarea structurii pe varste. Mutatiile intervenite in structura pe varste a populatiei evidentiaza o accentuare a procesului de imbatranire demografica, datorat in principal scaderii natalitatii, care a determinat reducerea absoluta si relativa a populatiei tinere (0-14 ani) si cresterea numarului si ponderii populatiei varstnice (de 65 ani si peste). Comparativ cu 1990, in ianuarie 2007 se remarca reducerea ponderii populatiei tinere (de 0-14 ani) de la 23,7% la 15,4% si cresterea ponderii celei varstnice (de 65 ani si peste), de la 10,3% la 14,9%.
In aceeasi perioada, desi numeric populatia in varsta de munca (15-64 ani) a scazut cu 2,0%, ponderea ei a crescut de la 66,0% (1990) la 69,8% (2007) datorita scaderii mai pregnante a numarului copiilor cu varste cuprinse intre 0-14 ani.
In mediul urban locuiesc 11.914,3 mii persoane (in 2007), reprezentand peste jumatate din populatia tarii (55,2%). Din cele 320 municipii si orase, doar 25 de orase au o populatie de peste 100.000 de locuitori. Municipiul Bucuresti (1.940,5 mii locuitori) detine 16,3% din populatia urbana si 9,0% din populatia tarii.
Primele 10 mari orase (municipii), din punctul de vedere al numarului de locuitori, sunt: Bucuresti (1.940,5 mii locuitori), Cluj (311,4 mii locuitori), Iasi (304,0 mii locuitori), Timisoara (308,1 mii locuitori), Constanta (304,9 mii locuitori), Craiova (300,6 mii locuitori), Galati (294,8 mii locuitori), Brasov (277,2 mii locuitori), Ploiesti (231,0 mii locuitori), Braila (216,3 mii locuitori).
In mediul rural, in cele 2.854 de comune, locuiesc 9.650,8 mii persoane, reprezentand 44,8% din populatia tarii. Marimea medie a unei comune este de 3.381 de locuitori. Comuna Holboca (judetul Iasi) este cea mai mare comuna, cu 12.474 locuitori, iar cea mai mica este comuna Brebu Nou (judetul Caras-Severin) cu 98 locuitori.
La 1 ianuarie 2007, regiunea de dezvoltare Nord-Est (cu judetele: Bacau, Botosani, Iasi, Neamt, Suceava, Vaslui) detine cel mai mare numar de locuitori, cu o pondere de 17,3% in populatia totala a tarii. La polul opus se situeaza regiunea de dezvoltare Vest (formata din judetele Arad, Caras-Severin, Hunedoara, Timis) cu o pondere doar de 8,9% in populatia totala a tarii. Regiunea de dezvoltare Bucuresti-Ilfov este cea mai urbanizata regiune, populatia urbana reprezentand 92,4% din populatia totala a regiunii.
Declinul demografic al Romaniei capata noi dimensiuni daca privim viitorul demografic al tarii. Conform proiectarii populatiei Romaniei pana in anul 2025, scaderea natalitatii si mentinerea mortalitatii la un nivel ridicat vor determina populatia sa scada la aproape 19-20 de milioane de locuitori. Scaderea se va realiza in special pe seama urbanului, diminuarea populatiei din municipii si orase fiind de peste 4,6 ori mai mare decat in sate si comune.
Trebuie mentionat insa ca situatia demografica a Romaniei nu este un caz izolat in context european. Toate tarile aflate in tranzitie economica si sociala au traversat si
traverseaza inca o criza demografica. Exista, desigur, factori specifici tarii noastre care au contribuit la structurile actuale, dar si mecanisme comune ale deteriorarii situatiei demografice in tarile europene.
Problemele actuale ale populatiei, cat si fenomenele demografice specifice fiecarei tari vor fi dezbatute cu ocazia a€˛Conferintei Internationale de Proiectari ale Populatiei", care va avea loc in perioada 10-12 octombrie 2007, in Romania, la Institutul National de Statistica, organizat sub egida UNECE, Eurostat si Institutul National de Statistica.
Romania are nevoie de o viziune realista asupra dezvoltarii economice si sociale in urmatoarele decenii. In definirea si structurarea unei strategii pentru dezvoltare durabila, populatia este elementul central si nu vedem cum o astfel de constructie ar putea fi elaborata si transpusa in realitate fara semne de redresare a starii demografice. Din aceasta perspectiva, componenta majora a unei strategii de dezvoltare durabila ar trebui sa fie stoparea derapajului demografic in care se afla Romania.