Retragerea lui George W. Bush si protectia celor 20 de candidati la Casa Alba ii ard la buzunar pe americani.

Cutite dosite in minerul unei umbrele sau in medalioane, lame ascunse in podul palmei, care nu lasa la vedere decit un inofensiv inel, sint arme considerate comune de agentii Secret Service. Ei se antreneaza la periferia Washingtonului pentru a-si infringe instinctul de conservare si a se interpune intre arma atacatorului si presedinte sau candidatii la presedintie, persoanele care beneficiaza de protectia celebrului serviciu, arata un reportaj realizat de CNN.

Conducerea Secret Service este deja ingrijorata de problemele pe care le va ridica protectia presedintelui George W. Bush, dupa retragerea sa. Conform legii, fiecare fost presedinte beneficiaza de protectia Secret Service, insa politica externa si revirimentul terorismului in timpul mandatului actualului lider american vor face sarcina mult mai dificila si mai costisitoare in comparatie cu alti fosti locatari ai Casei Albe, considera oficiali ai serviciului, intervievati de CNN.

Debutul timpuriu al campaniei electorale a dus la solicitarea protectiei candidatilor cu mai bine de sase luni inainte de data obisnuita, iar Secret Service a transferat deja aproape 2.500 de agenti din domeniul imigratiei si investigatiilor in cel al protectiei, pentru a face fata cererilor.

Contribuabilii americani simt si ei costul campaniei. Legea obliga politia sa ofere sprijin agentilor federali, atunci cind candidatii pentru Casa Alba viziteaza orasele americane. Politistii sint singurii care au dreptul sa opereze arestari si tot ei cunosc cel mai bine rutele sigure din orasele lor. Insa o ora suplimentara a unui ofiter de politie este platita cu 30 de dolari, de multe ori costul ridicindu-se la 500 de dolari pentru fiecare ofiter al politiei locale care isi ajuta colegii din Secret Service.

Agentii se antreneaza intr-un loc situat la periferia capitalei Washington DC, intesat cu machete ale celebrului Air Force One, cu imitatii de piste de aeroport, holuri de hotel si sali de conferinta, locurile cele mai frecventate de candidatii la presedintie. O replica a celebrei Hogan Alley, strada pe care se antreneaza agentii FBI de la academia din Quantico, este folosita pentru simularea bailor de multime. „Asta este un loc in care putem comite greseli. Am prefera sa n-o facem, dar este mai bine sa le facem aici", declara agenta Renee Triplett, adaugind ca noile simulari pun probleme si agentilor cu peste 20 de ani de experienta.