Cel mai probabil, Merkel avea sa profite de aceasta scurta vizita pentru a cere mai multe garantii din partea Moscovei in privinta securitatii energetice a Europei. Ingrijorarea oficialilor europeni s-a accentuat la inceputul acestei luni, cand Moscova a oprit livrarile de petrol rus via Belarus, provocand o a doua criza energetica, dupa cea a gazelor naturale, creata in 2006 in urma unei dispute cu Ucraina. Intentiile lui Putin au fost de a linisti temerile Europei privind respectarea angajamentelor energetice. Misiune extrem de dificila, tinand cont ca pentru liderul de la Kremlin partenerul german de dialog nu mai este fostul cancelar Gerhard Schröder, aliat de nadejde, alaturi de care semna contracte energetice in valoare de miliarde de dolari. Pentru ca Merkel nu mai afiseaza acea atitudine concilianta fata de Moscova, pe care o avea Schröder, un sustinator al parteneriatului energetic dintre Rusia si Europa pe motiv ca este benefic pentru ambele parti. Mai mult, Schröder, in virtutea bunelor relatii cu Putin, a acceptat sa prezideze comitetul de actionari al consortiului insarcinat cu proiectul gazoductului pe sub Marea Baltica dintre Germania si Rusia, pe care l-a sustinut cat timp a condus Cabinetul de la Berlin. Spre deosebire de predecesorul ei, Merkel nu se sfieste sa critice politica energetica a Kremlinului, care inchide robinetul gazelor si al petrolului fara consultari prealabile. (L.P.)