Aceasta previziune apocaliptica vine din Marea Britanie, unde Phil Jones, directorul Unitatii de cercetare de la University of East Anglia din Norwich, aflata la 200 km de Londra, si-a lansat profetia amenintatoare in paginile cotidianului britanic The Independent. ''Temperatura globala creste in ritm de o zecime de grad pe deceniu, iar urmatoarele 12 luni vor fi cele mai calde traite vreodata'', sustine omul de stiinta britanic. Din pacate, in opinia lui Jones, efectele climatice ale lui 2007 nu se vor limita la o crestere a temperaturilor, ci vor provoca si fenomene catastrofice de toate tipurile: daca in California sunt de asteptat inundatii, in Indonezia, dimpotriva, este prevazuta seceta. Vina pentru toate acestea, spune Jones, se imparte in mod egal intre doua fenomene adesea implicate atunci cand este vorba de probleme climatice: efectul de sera si El Nino. Asocierea dintre aceste doua fenomene este cea care prefigureaza temperaturile ridicate si evolutia imprevizibila a climei. El Nino este un fenomen atmosferic oceanic botezat cu acest nume de pescarii peruani (in spaniola inseamna prunc, cu referire la nasterea lui Iisus) deoarece incepe in aceasta perioada de Craciun. Are loc la intervale regulate si consta intr-o schimbare temporara si insolita a climei in diferite parti ale lumii, cu o crestere de jumatate de grad a temperaturii de la suprafata apei in Oceanul Pacific central. Consecintele sale pot fi dezastruoase: aluviuni in Peru, cicloane in America Centrala si seceta in Africa, Australia si Indonezia, numai pentru a mentiona cateva. Aparitia lui El Nino in 1997-1998 a provocat in intreaga lume peste 2.000 de victime si pagube de 30 miliarde de euro. Efectul de sera este, in schimb, o conditie normala pe Terra si in sine ar avea efecte benefice. Din pacate, in ultima vreme, probabil din cauza emisiilor de anhidrida carbonica datorate activitatilor umane, s-a amplificat, alterand clima si constituind, la randul sau, in opinia multor oameni de stiinta, una din cauzele lui El Nino. Anul 2006, chiar daca in general se plaseaza numai pe locul al saselea in aceasta clasificare speciala, a pus deja bazele pentru ca 2007 sa il poata depasi. 2007 va fi un an-cheie pentru evaluarea raspunsului pe care Planeta este in masura sa il dea supraincalzirii globale cauzate in principal de efectul de sera si agravata de El Nino, la randul sau declansat de cresterea temperaturilor medii ale marilor. Aceasta simultaneitate de factori climatici va face anul si mai cald decat in 1998. Ceea ce este cel mai rau e ca nu e vorba de un apogeu izolat: incalzirea globala este un fenomen de acum certificat si potrivit World Meteorological Organization (WMO), organismul oficial al Natiunilor Unite in materie de clima, deja intre 1960 si 1990 cresterea globala a temperaturii a fost de aproape jumatate de grad. Multe zone din Europa si SUA s-au confruntat cu valuri de caldura cu temperaturi record in iulie si august. In numeroase regiuni din SUA temperaturile au depasit 40 de grade, in timp ce media temperaturilor europene in iulie a depasit cu 2,7 grade norma climatologica. In opinia cercetatorului Jim Hansen, climatolog la NASA, incalzirea globala care nu este infruntata oportun reducand emisiile de anhidrida carbonica - ce au atins in 2005 cele mai inalte niveluri inregistrate vreodata - va duce la cresterea nivelului marilor si disparitia multor specii de animale care nu reusesc sa se adapteze la schimbarile delicatelor echilibre ale habitatului lor climatic. Intr-un raport recent al WWF (World Wildlife Fund) se poate citi ca daca incalzirea globala va depasi cu 2 grade nivelurile preindustriale (in prezent ne aflam la 0,8 grade) rata disparitiei acestor specii ar putea fi de 38 la suta in Europa si chiar 72 la suta in Australia de Nord-Est. Ziarele Il Mattino si Il Messaggero au recurs la opiniile unor experti privind previziunile pentru 2007, respectiv climatologul Antonio Navarra, care a explicat ca in acest moment se formeaza fenomenul El Nino intre coastele australiene si cele ale Americii de Sud. Fiecare El Nino este diferit de altul. Ani ca acestia inseamna o slabire a musonilor din India si evident efecte in lant. Va urma un alt an de seceta pentru Australia, unde situatia este deja foarte grava. Unii agricultori australieni s-au sinucis pentru ca urmau sa-si cedeze ferma de familie bancilor. In ceea ce priveste Europa, aici consecintele sunt mai putin previzibile, dar ele vor fi studiate in cadrul Centrului Euromediteranean. (D.M.)