Catalanii au trimis Werder Bremen in Cupa UEFA, unde mai coboara din Champions League esticele Spartak Moscova, Sahtior Donetk si Steaua Bucuresti.

Puternicii Europei au trecut cu bine testul supravietuirii la care au fost supusi in seara de marti a Ligii Campionilor, FC Barcelona si AS Roma raminind pina la primavara in aceasta competitie. In ultimul moment s-au agatat de vagoanele de clasa a doua ale trenului european Sahtior Donetk si Spartak Moscova, care s-au luptat pina la sacrificiu pe terenuri straine si au obtinut dreptul de a continua in Cupa UEFA. Meciul serii, de pe Camp Nou, a fost rezolvat de catalani inca de la debut, doua goluri in poarta lui Wiese in primele 18 minute speriindu-i pe nemti pe tot parcursul primei reprize. A ramas 2-0 pina la final, insa e de pastrat in memorie momentul deschiderii scorului, semnat Ronaldinho. Un gol ciudat, dar totodata magnific, dat de inspiratia de a executa pe sub zid o lovitura libera de la 18 metri. „Cind toata lumea asteapta o minune, Ronaldinho apare si inventeaza una. Inteligenta lui Ronaldinho este bestiala", s-a extaziat fosta mare glorie a Barcelonei, Txiki Begiristain, actual secretar tehnic al clubului.

Chivu, la mijloc

In grupa D, AS Roma avea nevoie de cel putin un punct in confruntarea cu Valencia pentru a ramine pe locul secund, dar le-a obtinut pe toate trei. Spaniolii nu prea s-au omorit cu firea, iar italienii n-au avut deloc emotii privind calificarea, Panucci, care a preluat banderola de capitan de la absentul Totti, deschizind scorul inca din minutul 13. Cristi Chivu a fost folosit ca mijlocas defensiv, iar presa italiana i-a laudat prestatia. „A parut putin speriat cind a vazut ca se afla linga De Rossi, dar a trecut peste acest moment gratie tehnicii sale maiestuoase. A facut ordine in defensiva si a incercat sa ajute ofensiva cu lucruri bune", a scris site-ul goal.com, iar „Il Giornale" a observat: „Chivu s-a descurcat bine in noua postura. A fost o seara ideala pentru experimente".

Esticii in UEFA

Daca Roma ar fi luat bataie, iar Sahtior ar fi cistigat la Olympiakos, in optimile Ligii Campionilor s-ar fi calificat ucrainenii. Nici unul dintre aceste lucruri nu s-a intimplat, dar trupa lui Lucescu ramine in cupele europene, reusind sa obtina un egal la Atena. O sinteza a jocului echipei la care sint legitimati Flavius Stoican, Razvan Rat si Ciprian Marica a facut antrenorul Mircea Lucescu: „Echipa mea merita calificarea in Cupa UEFA. Am jucat bine in faza grupelor si am fi putut obtine mai mult din acest meci. Ar fi trebuit sa cistigam, dar am ratat prea multe ocazii. Am fost avantajati de faptul ca Olympiakos nu-si permitea sa nu cistige si ne-am putut face jocul. In plus, cred ca ne-am aparat foarte bine". Surpriza serii s-a produs pe stadionul Alvalade, din Lisabona, rusii de la Spartak Moscova luindu-le gazdelor de la Sporting inclusiv posibilitatea de a evolua in Cupa UEFA. Lusitanii au pierdut cinci din ultimele sase meciuri europene disputate pe teren propriu, in timp ce Spartak a aratat ca este o echipa de urmarit in anii ce urmeaza.

Ajutor de la est pentru coeficientii UEFA Victoria obtinuta de Spartak Moscova la Lisabona a eliminat Sporting definitiv din cupele europene, ceea ce ajuta extrem de mult Romania in lupta cu Portugalia pentru ocuparea locului 6 in clasamentul coeficientilor UEFA, care ar permite sa avem sase echipe (trei in Liga, trei in UEFA) in editia din 2008 a competitiilor intercluburi. Din cele sase echipe avute la start, lusitanii mai au trei, Benfica, Porto si Braga, astfel ca fiecare punct obtinut in meciurile viitoare se va imparti la sase, astfel ca diferenta de 0,084 puncte are sanse mari sa se neutralizeze chiar daca Rapidul va rata calificarea in primavara europeana. Romania are sanse chiar sa treaca si de Germania, care mai are doar cinci dintre cele sapte echipe aliniate la start. Dintre acestea, Hamburg a jucat aseara fara nici o sansa de accedere in fazele superioare, in timp ce alte doua formatii, Eintracht Frankfurt si Bayer Leverkusen, se aflau pe ultimul loc inaintea ultimelor meciuri din grupele Cupei UEFA.