Meciurile de miercuri seara au aratat inca o data diferenta clara dintre fotbalul din est si cel din vest, occidentalii impunandu-se net in fata echipelor venite din fostul bloc sovietic. Exceptia s-a produs marti seara, cand TSKA Moscova a castigat cu Arsenal, insa meciul s-a jucat in conditiile unui frig obisnuit pentru Rusia, iar englezii au avut un gol anulat aiurea in minutul 87. In rest, "suratele" Stelei au iesit mult mai rau din prima jumatate a meciurilor din grupele UEFA Champions League. Asa cum era de asteptat, Valencia a trecut de Sahtar, echipa antrenata de Mircea Lucescu, cel care i-a avut ca titulari pe Razvan Rat si pe Ciprian Marica, ultimul din nou cu un serviciu excelent de care si-a batut joc Brandao. Ca si la meciul ros-albastrilor cu Real Madrid, la final s-au rostit cam aceleasi discursuri. "Sahtar este o echipa buna, in ciuda aparentei rezultatelor si nu ne-a fost usor sa invingem", a comentat elegant Quique Sanchez Flores, antrenorul Valenciei, In realitate, David Villa (foto) s-a distrat cu defensiva lui Lucescu, punctand fara mila la doua greseli ale fundasilor. Si antrenorul roman a admis fara rezerve superioritatea gazdelor: "Am suferit pentru ca am intrat pe teren timorati si am jucat cu teama. Valencia a fost foarte bine organizata, tehnica si a profitat din plin de erorile noastre". Dupa trei etape, Sahtar a obtinut un singur punct, acasa cu Olympiakos, iar Lucescu a admis deja ca se gandeste la o lupta cu grecii pentru locul al treilea in grupa, in conditiile in care trebuie sa primeasca pe teren propriu pe Valencia si pe Roma si sa mearga la Atena in ultimele trei etape. Comparativ, Steaua a invins pe terenul unui adversar mai greu decat Olympiakos, la Kiev, si s-a inclinat in fata unor echipe, Real si Lyon, mai puternice decat Valencia si Roma. Nici celelalte echipe venite din estul Europei nu se simt prea bine in Champions League. Levski, prima echipa din Bulgaria care participa in aceasta competitie, a avut ghinionul sa cada intr-o grupa cel putin la fel de grea cu a campioanei Romaniei, iar rezultatele au fost devastatoare: 0-5 la Barcelona, 1-3 acasa cu Chelsea si 0-2 la Bremen. La fel a patit si Dinamo Kiev, cu o traditie mai mare in Liga, cu un buget incomparabil cu cel al ros-albastrilor, echipa lui Surkis fiind "cenusareasa" acestor prime trei etape din grupe, cu trei infrangeri si un golaveraj 2-12. Spartak Moscova este un club cu un buget mult mai mare decat al Stelei, a mai participat si in sezoanele trecute ale Ligii, are o echipa cu doi brazilieni, un argentinian, doi internationali rusi de mare valoare, Titov si Pavliucenko, plus cehul Jiranek. Dupa trei jocuri, ex-sovieticii au adunat un singur punct, egal acasa cu Sporting Lisabona, fiind invinsi fara drept de apel la München, 0-4, si la limita de Inter,1-2. Si un alt exemplu de echipa care a deziluzionat la debutul in Liga, chiar daca nu provine din est, ci tocmai din Germania. SV Hamburg a terminat anul trecut pe locul secund in 1.Bundesliga, iar pana acum nu se descurca deloc in C1, acumuland trei infrangeri, 1-2 cu Arsenal, 0-1 cu TSKA Moscova si 1-4 cu Porto. In aceeasi categorie se mai inscrie Anderlecht, o prezenta constanta, dar modesta, in ultimii ani ai acestei competitii, echipa din Bruxelles, cu un buget cifrat la 40 de milioane de euro anual, avand doua puncte dupa trei meciuri, intr-o grupa nu din cale afara de grea, cu Milan, AEK Atena si Lille. Mai mult, "violetii" detin un record negativ greu de egalat, cinci meciuri in Liga fara gol marcat, iar in ultimii trei ani, incluzandu-l si pe acesta, au adunat o singura victorie, doua egaluri si 12 infrangeri! (B.G.)