Dictionarele de gen arata ca acest cuvant vine din grecescul ""Akathistos"" si inseamna imn de lauda alcatuit din 24 de versuri dedicate Maicii Domnului.
Imnul este impartit in patru parti, fiecare cantandu-se in una dintre Vinerile Postului Mare. In cea de-a cincea Vineri, se canta intregul imn in amintirea minunii Fecioarei din Constantinopol (anul 626). Biserica a alcatuit acatiste si pentru alti sfinti.
Conform DEX-ului, acatist inseamna: 1. Imn si slujba bisericeasca ortodoxa in cinstea Fecioarei Maria sau a unor sfinti. 2. Lista de nume data preotului spre a se ruga pentru persoanele inscrise pe ea.