Acum 30 de ani, literatura SF ne asigura ca problema cea mai mare pe care o vom avea in 2005 va fi sa-i dam pe brazda pe roboti. Si asta pentru ca ar fi trebuit sa fie asa de avansati, incat sa se intrebe daca nu cumva sunt cam fraieri sa ne slugareasca pe noi. N-a fost sa fie: singurul robot pe care il poti cumpara astazi pe piata este un caine cu aer de pisica, produs de Sony, care nu aduce nici un fel de probleme de constiinta. In schimb, o multime de lucruri a primit acest mandru nume, de la robotul de bucatarie la cel de curatat pe jos. Problema cu robotii nu e ca astazi n-avem suficienta putere de calcul, incat sa replicam forta unui creier uman. Din contra - supercomputerele bat la mare distanta la sah sau calcul integral orice creier pe baza de substante organice. Singura problema e ca noi inca nu stim exact cam ce e gandirea, astfel incat s-o putem reface intr-un program de computer. Chiar si corpul uman e greu de reprodus: robotii cu maini si picioare, singurii pe care ii poti lua in serios, sunt extrem de greu de construit. Cel mai de succes, de la Honda, nu e inca pe piata - e bun doar de expozitii. Si oricum e cu mult mai scump decat un om angajat sa faca pe robotul. Ii trebuie un computer doar ca sa se tina pe picioare (are giroscoape si servomotoare care ii balanseaza centrul de greutate). A invatat de curand sa alerge, insa doar pana la priza, pentru ca treaba asta consuma multa energie. De fapt, roata e mult mai eficienta ca modalitate de depla-
sare - insa cine ar lua in serios un robot in carucior?
Cei mai destepti roboti primesc drept premiu o calatorie in spatiu. Doi dintre ei se plimba acum pe Marte, unde fac poze, miros pietre si sunt oarecum capabili sa se duca la toaleta singuri, pana cand suna cineva de pe Pamant. Daca ar exista martieni insa, robotii nostri n-ar putea sa le spuna decat zzzbangzzzpleosc, adica sunetul pe care il face bratul cu instrumente cand incearca sa dea mana cu omuletul verde. Robotul de pe Marte nu va dezerta la inamic, pentru ca pur si simplu n-are notiuni asa de complicate in cap... Alti roboti se joaca toata ziua. Ei sunt asa-numitele AI, adica inteligente artificiale, care controleaza comportamentul unui oponent intr-un joc de, sa zicem, curse de masini. Jucatorii buni se plang insa ca le bat pe aceste AI si cu o singura mana. Poate si de aceea jocurile in retea sunt asa de populare - e mult mai interesant sa schimbi focuri de arma cu un om. Chiar si robotii industriali au o problema de adaptare: pur si simplu sunt prea scumpi, de construit si de operat. Omul inca ii bate si in privinta asta: proiectarea dureaza un sfert de ora (exagerez!), iar constructia lui 20 de ani. Asa ca robotii viitorului sunt tot copiii nostri. Ceea ce lasa insa deschisa problema revoltei...