Liverpool s-a calificat en fanfare in faza urmatoare a Ligii Campionilor, iar grecii au salvat onoarea Balcanilor.

Marea evadare din grupele Champions League a fost un exercitiu dramatic si pasionant pentru finalista ultimei editii, FC Liverpool. Obligati sa-si joace ultima sansa pe un teren necunoscut, dupa infringeri succesive acasa si un halucinant 8-0 cu Besiktas, „cormoranii" lui Rafa Benitez au facut pe Stade Velodrome, din Marseille, o superba demonstratie tactica, impregnata cu puternice bombardamente la poarta lui Mandanda. Au umilit cu 4-0 pe Olympique si s-au calificat in optimi, alaturi de Porto, care a eliminat pe Besiktas.

In timpul meciului de la Marsilia, la Liverpool, in casa capitanului Steven Gerrard intrau patru indivizi, care pe parcursul a mai putin de o repriza si-au umplut gentile cu bijuterii si alte obiecte pretioase. Se pare ca in casa se aflau logodnica lui Steven Gerrard, Alex Curran, impreuna cu o alta femeie, ambele scapind nevatamate. Steven Gerrard nu este primul jucator al lui Liverpool care este jefuit. Luna trecuta, locuinta lui Kuyt a fost jefuita in timp ce se afla in Olanda pentru un meci al echipei nationale. Printre jucatorii echipei de pe Anfield care au fost jefuiti in ultimii ani se mai numara si portarii Pepe Reina si Jerzy Dudek, danezul Daniel Agger, Peter Crouch sau Florent Sinama-Pongolle.

Ca fotbalul nu este o stiinta exacta o demonstreaza configuratia grupei C, unde o echipa mai bine cotata, Werder Bremen, e surclasata de Olympiakos Pireu. In ultima partida, grecii s-au impus cu 3-0 si au prelungit spre primavara fotbalul de Champions League din Balcani, grecii reusind in continuare performanta de a-si pastra toate cele sase formatii in cupele europene. In aceeasi grupa, Real Madrid a fost impresionanta in prima repriza a meciului cu Lazio, cind a marcat trei goluri, iar portarul sau, Iker Casillas, a dominat finalul de meci, cind a aparat un penalty. In grupa B ramasese de stabilit daca va merge in optimi Schalke sau Rosenborg. Au invins nemtii cu 3-1, iar norvegienii nu se dezmint, ei fiind pur si simplu paralizati in toate intilnirile pe care le-au disputat iarna in cupele europene. In 18 meciuri jucate in acest anotimp, din 1995, ei au obtinut doar cite doua victorii si infringeri, au marcat 16 goluri si au primit 38. Tragerea la sorti a meciurilor din optimi va avea loc pe 21 decembrie.