Acum 60 de ani, un anume Kenneth Arnold cucerea o  glorie indoielnica, era primul pamantean care vazuse un obiect zburator neidentificat. Au urmat nenumarate alte observatii, printre ele cea arhicunoscuta de la Roswell, New Mexico, extrem de suspecta pentru iubitorii teoriei conspiratiei. Fortele armate americane au afirmat mai intai ca au capturat un disc zburator, dar si-au retras peste putina vreme declaratia. Discul, cu sau fara cadavre de extraterestri, a devenit un banal balon, o sonda meteorologica.     Ani si ani de zile au fost publicate relatari privind observatii, contacte si chiar rapiri legate de misterioasele farfurii zburatoare. Un sondaj efectuat in 1998 (!) ne informeaza ca o treime dintre barbati si un sfert dintre femei cred cu tarie in ipoteza extraterestra a originii OZN-urilor. Razboiul rece a marit numarul de observatii, combatute insa de autoritati prin explicatii rezonabile, stiintifice chiar. Printre ele, imagini refractate ale Soarelui, fragmente de nave spatiale care se dezintegreaza la reintrarea in atmosfera, meteoriti, miraje, nori, fulgere globulare, sonde meteo, stele si/sau planete (in frunte cu Venus), avioane experimentale. Nici una dintre ele nu a fost unanim acceptata. Iar cand s-a vorbit de halucinatii si de isterie in masa, toti cei care cred in conspiratii, fie ele guvernamentale sau apartinand unor misterioase societati secrete, s-au cam suparat. Nici una dintre explicatiile legate de nevoia de a crede in ceva mai putin banal in lumea noastra rationala nu a avut mai mult succes. S-au gasit sociologi care sa explice fenomenul OZN prin nevoia de a umple o nisa a spiritului uman care simte nevoia sa creada in minuni. S-a vorbit despre o periodicitate a fenomenului, bazata pe tendinte culturale, sociale si politice. Degeaba. Relativ bine primita la vremea ei, cartea lui C.G. Jung (discipol dar mai apoi rival al lui Freud) care se ocupa de OZN-uri, calificandu-le drept un echivalent modern al miturilor, este astazi aproape uitata. Mai mult succes a avut afirmatia lui Joseph Garber legata de evenimentul de la Roswell. El sustine ca Pentagonul si CIA au lansat intentionat zvonul capturii unei nave extraterestre, cu echipaj cu tot, doar pentru a-i speria pe rusi cu un ipotetic avantaj tehnologic si stiintific, imposibil de depasit. Cu mult mai complicata este teoria lui Jim Hougan, expusa pe larg in "Cifrul Magdalena". El lanseaza teoria unei uriase conspiratii, cu inceputurile in ultimii ani ai celui de-al doilea razboi mondial, condusa, printre altii, de poetul Ezra Pound si de fratii Allan si John Foster Dulles (intemeietorii CIA) si inspirata in buna parte de teoriile lui Jung. Conspiratorii la nivel inalt folosesc aparitiile de OZN-uri pentru a-si intimida adversarii (nimic nou pana aici), dar adauga producerea de tot felul de desene misterioase in culturile agricole si mutilarea unor animale domestice. Toate astea pentru a starni in inconstientul colectiv amintirea sacrificiilor pagane, a ritualurilor legate de fertilitate si a semnelor ceresti ale Apocalipsei, evident, pentru a manipula si conduce cu mai multa usurinta masele. "Sufletul fiecaruia dintre noi", spunea Jung, "este doar o insula minuscula in marele ocean al inconstientului colectiv". Suna foarte bine si da apa la moara teoriilor conspiratiei. Dar OZN-urile au inceput sa piarda teren, cel putin la prima vedere. Pe de-o parte progresele comunicatiei la scara planetara, inclusiv internetul, au mai scazut din dramatismul unor imagini legate de OZN-uri si au pus in evidenta slabiciunile lor, de la calitate tehnica foarte modesta la trucaj evident. Cat despre texte, e din ce in ce mai greu sa "inventezi" o stire, chiar sa o "infloresti", totul se poate verifica fara mari probleme. S-au inmultit analizele rationale, stiintifice ale observatiilor. Un singur exemplu, excelenta carte a lui Craig R. Myers "Razboiul lumilor - o poveste stranie, dar adevarata", care se ocupa de un singur caz, cel al fotografiilor din Gulf Breeze, reusind sa puna in evidenta falsurile grosolane si credulitatea multor pasionati de subiect. Nu conteaza. Oricate dovezi vor fi aduse, cei care cred cu tarie in fenomenul OZN vor continua sa ceara, chiar in ultimele zile, redeschiderea anchetelor de mult terminate. Printre ei, un guvernator al statului Arizona, un candidat la presedintia SUA, cativa piloti si o multime de oameni, probabil bine intentionati, poate  insuficient informati. Prea bine, vom redeschide dosarele. Dar ce ne facem daca nu gasim nimic nou?