Cu prilejul celui de-al 32-lea Congres al UEFA, care a avut
loc la Zagreb, Michel Platini, presedintele forului fotbalistic european, a sustinut
inca o data necesitatea limitarii numarului de jucatori straini in cadrul unei
echipe. “Chiar daca spun ca trebuie sa existe restrictii, va fi foarte greu
pentru mine sa ma lupt impotriva Uniunii Europene si a legilor din Europa”, a
afirmat Platini, care este un fervent sustinator al ideii ca echipele de club sa-si
pastreze identitatea nationala. El a criticat in special politica cluburilor
engleze in materie de transferuri, care, in loc sa-si formeze jucatorii in
propriile pepiniere, prefera sa-i cumpere la varste fragede. Sepp Blatter, presedintele
FIFA, marseaza si el pe limitarea la cinci a numarului de fotbalisti straini
dintr-o echipa, acesta anuntand ca subiectul va fi discutat in luna mai, la
Congresul de la Sydney.

EURO. Pe de alta
parte, UEFA va decide pana la sfarsitul anului care va fi numarul de echipe
care vor participa la turneul final al CE din 2016. In actualul format, la
turneu participa 16 echipe, dar numarul acestora ar putea creste la 20 si chiar
24. “Orice modificare nu poate fi pusa in practica mai devreme de 2016. Vom
examina mai multe alternative pentru preliminarii”, a anuntat portughezul
Gilberto Madail, membru al CEx al UEFA. In varianta cu 24 de echipe vor fi alcatuite
sase grupe de patru formatii, sistem folosit ultima oara la CM din 1994.
Primele doua echipe din fiecare grupa si cele mai bine clasate de pe locul trei
se vor califica in faza urmatoare. Forma­tul cu 20 de echipe inseamna ca la
turneul final vor fi patru grupe de cate cinci formatii, ocupantele primelor
doua locuri urmand sa mearga mai departe. “Din punct de vedere al calitatii,
turneul cu 16 echipe e cel mai bun, dar trecerea la 20 sau 24 de echipe ar fi
avantajoasa pentru fani. Varianta cu 20 de formatii este cea mai viabila”,
crede Madail. Cresterea numarului de echipe are insa si dezavantaje. In functie
de format, ar insemna disputarea a aproximativ 20 de meciuri in plus, ceea ce
presupune existenta mai multor stadioane, dar si costuri mai mari pentru tarile
gazda. “Nu sunt multe tari capabile sa organizeze turneul singure, in afara de
Germania, Italia, Anglia si Spania”, a spus
Michael Platini.