Rudolph Giuliani si Arnold Schwarzenegger au decis, in mai putin de 24 de ore, cine va reprezenta partidul lui Bush la alegerile prezidentiale.

Sustinerea lui Arnold ii poate aduce un capital electoral inestimabillui John McCain. Foto: Reuters Arnold Schwarzenegger, guvernatorul republican al Californiei, a decis joi sa-i acorde sprijin electoral senatorului John McCain, care devine astfel marele favorit pentru obtinerea candidaturii republicane la Casa Alba. Decizia vine cu citeva zile inainte de 5 februarie, Super Tuesday, ziua in care vor avea loc alegeri primare in 22 de state americane, printre care si California. Singurii adversari pe care McCain ii mai are sint mormonul Mitt Romney, cel mai bogat dintre candidati, si pastorul baptist Mike Huckabee, insa acestia sint creditati cu sanse minime. In sondajele la nivel national, Romney se afla la peste 16 procente in urma lui McCain.

„Schwarzenegger este un guvernator exceptional si sintem onorati de decizia sa de a-l sprijini pe senatorul McCain", a declarat Steve Schmidt, consilier al lui McCain, dar si seful campaniei electorale a lui Schwarzenegger pentru postul de guvernator. In urma cu doua zile, McCain a primit si sustinerea lui Rudolph Giuliani, care s-a retras din cursa pentru nominalizare, dupa ce a pierdut alegerile primare din Florida.

Decizia lui Arnold a fost usurata de hotarirea lui Giuliani, politician pe care Schwarzenegger il respecta mult. Relatiile dintre Schwarzenegger si McCain sint foarte apropiate. Atit fostul actor, cit si veteranul de 71 de ani al razboiului din Vietnam au sustinut reducerea cheltuielilor administrative de la Washington, legalizarea statutului imigrantilor si masurile impotriva incalzirii climatice, California fiind cel mai evoluat stat american in privinta folosirii energiilor alternative.

John McCain primeste un capital electoral imens, avind in vedere ca statul California este cel mai populat din SUA. California va trimite la Conventia Partidului Republican, unde se va decide cine va candida la Casa Alba, 173 de delegati (15% din numarul total). Legea electorala din California prevede insa ca invingatorul in alegerile primare nu cistiga toate cele 173 de voturi, fapt care face sustinerea oferita de carismaticul guvernator si mai importanta. „Nu e vorba doar despre a cistiga, ci si de diferenta la care cistigi. Nu se putea o sustinere mai buna pentru McCain in California", arata unul dintre strategii republicani, Alex Vogel, citat de agentia Bloomberg. La aceasta se adauga si capitalul financiar pe care Schwarzenegger, un excelent stringator de fonduri, i l-ar putea aduce lui McCain. Tot ieri, candidatul democrat John Edwards a decis sa se retraga din cursa, dupa ce nu a cistigat nici una dintre alegerile primare de pina acum. „A venit momentul sa ma retrag, pentru ca istoria sa-si poata urma calea", a spus Edwards, fara a mentiona daca va acorda sprijin favoritilor Hillary Clinton sau Barack Obama. Cei doi s-au grabit sa-l omagieze la unison pe fostul lor rival, insa eventuala sustinere oferita de acesta nu va cintari mult in alegerile primare.

Senatorul Hillary Clinton a primit indirect o lovitura chiar din partea sotului sau. Cotidianul „New York Times" a dezvaluit ca fostul presedinte Bill Clinton a facilitat, in 2005, o afacere cu uraniu in Kazahstan pentru unul dintre finantatorii propriei fundatii umanitare. Ziarul scrie ca cei doi au participat la un banchet organizat de dictatorul kazah Nursultan Nazarbaiev, unde Clinton ar fi intervenit in favoarea prietenului sau. Acesta a cistigat sute de milioane de dolari, dintre care a donat fundatiei lui Clinton peste 130 de milioane de dolari.