Adrian Oprescu, unul dintre zecile de mii de fosti detinuti politici care „au pus umarul la construirea socialismului" sapind la canal, a hotarit sa-si scrie memoriile.

Jurnalul a ajuns in miinile editorului Gabriel Liiceanu, care marturiseste in prefata cartii ca initial nu crezuse in potentialul acestor scrieri: „In urma cu citeva luni am primit, pe computer, scrise cu un singur deget si fara diacritice, cele nouasprezece «povesti adevarate» care alcatuiesc volumul «Varul Alexandru»", povesteste Gabriel Liiceanu. „Autorul, care a implinit 78 de ani, ma ruga sa-i spun ce parere am. Primindu-le, am suris. Nu i-am dat nici o sansa. Nimeni pe lume, mi-am spus, incepind sa scrie la o asemenea virsta, nu a putut da ceva literar valabil. Cultura lui umanista se reducea de altfel la istorici si politologi francezi. Cu literatura nu avusese niciodata o buna intilnire. Stiam ca seara tirziu ii placea sa faca focul in caminul din living si sa se uite la jocul flacarilor, sorbind un Cotes du Rhone si tragind dintr-o pipa. De unde a invatat sa scrie, la peste 70 de ani? Cu aceasta intrebare in minte m-am grabit sa dau cartea la tipar."